Veel supporters zijn gekomen om bitcoin te zien als een model van het perfect beveiligde digitale goed.

Deze weergave is voor een groot deel te danken aan de blockchain, de gedistribueerde database die eenheden van de digitale valuta beveiligt door mijnwerkers toe te staan ​​transacties toe te voegen en te verifiëren zonder een derde partij. Maar, zoals al lang door academici is uitgewerkt, loopt de balans van incentives die de blockchain in werking houdt, altijd gevaar voor verstoring.

Misschien zou de meest beruchte potentiële aanval, bekend als een '51% -aanval ', een enkele entiteit vinden die een versie van de blockchain introduceert die wordt beheerd en die als geldig wordt geaccepteerd. Hoewel academici hebben betoogd dat aanvallen kunnen worden uitgevoerd met een kleiner percentage van het netwerk, op 51% van de hashrate, zou zo'n aanval bijna gegarandeerd werken.

Tot op heden heeft deze dreiging zelden de kop opgestoken, maar nieuwe veranderingen in de manier waarop het bitcoin-netwerk de belangrijkste deelnemers stimuleert, hebben de angst doen opwaaien dat een 51% -aanval weer levensvatbaar zou kunnen worden.

Sommige mensen maken zich bijvoorbeeld zorgen dat de aankomende daling van het aantal nieuwe bitcoins dat dagelijks wordt geslagen, zal leiden tot een overeenkomstige daling van het aantal mijnwerkers dat vandaag afhankelijk is van dit inkomen om hun operaties te betalen, en zo de blockchain te beveiligen. Mijnwerkers strijden om nieuwe blokken toe te voegen aan de blockchains, en ontvangen nieuw geslagen bitcoins als beloning.

Naar verwachting zal op 9 juli de gebeurtenis deze theoretische aanval in de juiste context plaatsen, gezien het feit dat precies wat er zal gebeuren wanneer het halveringspunt wordt bereikt, onbekend is.

Praktisch gezien, met minder bitcoins per blok (van 25 BTC vandaag tot 12. 5 BTC na de halvering), kan de beloning voor mijnbouw ook met de helft worden verlaagd, mocht de prijs van bitcoin niet stijgen. Dit heeft geleid tot bezorgdheid dat kleinere mijnwerkers uit het bedrijfsleven konden worden verdreven, waardoor het marktaandeel dat door de grootste spelers wordt gecontroleerd verder wordt geconcentreerd.

Hoewel het algemene gevoel is dat een aanval van 51% onwaarschijnlijk is, is het toch de moeite waard om te kijken waarom de dreiging een zorg is voor het bitcoin-netwerk, evenals alle blockchains die afhankelijk zijn van een economische stimulans voor deelnemers.

Begrijpen hoe een slechte acteur de bitcoin-gemeenschap als geheel kan beïnvloeden om licht te werpen op de kwetsbaarheden die in blockchain-gebaseerde netwerken liggen - en wat kan worden gedaan om ze te verminderen.

Bitcoin's make-up voor mijnbouw

Vanaf vandaag kan transactie verificatie van de bitcoin blockchain al worden gezien als bestuurd door een klein aantal invloedrijke deelnemers.

Vanaf begin juni kwam 70% van alle hashraat uit slechts vier Chinese mijnzwembaden: F2Pool, Bitmain's AntPool, BTCC Pool en BW. com, een percentage dat samen een meerderheid van de Bitcoin-markt vertegenwoordigt.

Voor sommigen is dit al lang gezien als een mislukking in het ontwerp van bitcoin, omdat het uiteindelijk moest dienen als een egalitair platform waar iedereen die een computer bezat lid kon worden en van het netwerk kon profiteren.

Er zijn hele andere blockchain-netwerken opgericht en er zijn alternatieve technologieën ontwikkeld om dit waargenomen probleem op te lossen.

Wat betekent dit in de praktijk? Mochten bitcoin's leidende deelnemers zich verenigen om in eigenbelang te handelen, dan zou dit kunnen betekenen dat de authenticiteit van het bitcoin-grootboek kan worden aangetast.

Zoals aangetoond in een paper van 2014 van de Cornell University, kan een samenwerkende minderheid die opzettelijk de blockchain vervalst door hun block discovery privé te houden, een situatie creëren waarin andere mijnwerkers al hun inspanningen voor niets vinden.

Dit is belangrijk omdat de blockchain conflicten verhelpt tussen verschillende versies door middel van contrast; bij het vergelijken van twee blockchains wordt de langere blockchain als de meest authentieke beschouwd. Een langere private gevorkte tak kan - theoretisch gezien - de heimelijke minderheid de controle geven over de bevoegdheid om transacties goed te keuren of af te wijzen als ze passend lijken.

Dit biedt het potentieel om een ​​blockchain recht te zetten in de controle van een gecentraliseerde autoriteit. Hoewel dit een theoretische mogelijkheid blijft, de Ghash van mijnen. io heeft in 2014 wel 50% van het totaal van het netwerk bereikt.

Voor sommigen betekent dit soort gebeurtenissen dat decentralisatie van het netwerk een prioriteit blijft.

"Centralisatie van mijnwerkers kan zeker een bedreiging vormen voor bitcoin," zei Adam Draper, de managing director van Boost VC. "Het is een weerspiegeling van hoe de menselijke natuur een rol kan spelen in zelfs de meest mechanische creaties."

Politieke invloed

Toch zijn de meeste bitcoin-voorstanders van mening dat een aanval van 51% niet echt een reële bedreiging vormt voor Bitcoin-beveiliging, al is het maar omdat het economisch zelfvernietigend is.

In het licht van de komende halvering, geloven marktwaarnemers zoals Marco Streng, CEO van Genesis Mining, die een gehoste mijnservice exploiteert, dat de bitcoin-markt waarschijnlijk nog verder zal consolideren.

"De komende halvering verhoogt zeker de inkrimping van de hashpower naar minder grootschalige mijnbouwbedrijven die zijn opgebouwd op plaatsen met de laagste elektriciteitskosten en een optimale infrastructuur voor mijnbouw," zei hij.

Streng voegde hieraan toe dat, terwijl de belangrijkste mijnwerkers gecentraliseerde autoriteit konden creëren, dit het marktaandeel van de individuele mijnwerkers zou verraden. Volgens Streng zijn de mijnwerkers gemotiveerd door winst om afzonderlijke entiteiten te blijven.

Stephen Holmes, de CTO van het Digital Banking Lab bij IT-consultant VirtusaPolaris, is het met Streng eens. Hij voegde eraan toe dat een aanval van 51% alleen werkt als de aanvaller bereid is de munteenheid die hij bestuurt, te saboteren.

Maar er zijn sommigen die geloven dat dergelijke grootschalige bedreigingen de moeite van het monitoren waard zijn, aangezien op een dag het doel is dat grote entiteiten, zelfs hele natiestaten, deelnemen aan het runnen van bitcoin.

Stel bijvoorbeeld dat China de leiding van Ecuador zou volgen en virtueel geld zou creëren op basis van de yuan?Zou het ondenkbaar zijn om te denken dat binnenlandse mijnbouwpools kunnen samenspannen met de wensen van de staat als er voldoende druk wordt uitgeoefend?

Dit zijn overwegingen die mogelijk in overweging moeten worden genomen bij het bekijken van de mogelijke toekomst van de technologie.

Slechte acteurs

Uiteindelijk is de echte bedreiging in elk commercieel streven degenen die er voordeel uit halen voor eigen gewin.

Zoals iedereen die een grote groep heeft georganiseerd kan getuigen, is er niets dat echt kan worden gedaan om diegenen uit te sluiten die - zoals Michael Caine het in de film "The Dark Knight" plaatste - "gewoon willen kijken hoe de wereld brandt" .

Toch zijn kleinere bedreigingen net zo opmerkelijk.

Toen men zich afvroeg wat de echte bedreiging voor bitcoin-gebruikers is, zijn veel geïdentificeerde bitcoin-diefstal het meest urgente probleem.

"De meer waarschijnlijke bedreiging is dat uitwisselingen en portefeuilles in gevaar komen, wat resulteert in gestolen munten", zegt Arian Evans, vice-president productstrategie bij cloud-based beveiligingsbedrijf RiskIQ.

Zoals dit illustreert, ligt het werkelijke lot van een cryptocurrency in het vertrouwen van de gebruikers, en gezien de schaarste aan bitcoin, een beschikbaar aanbod dat dynamisch genoeg is om nieuwe toevoegingen aan de community te ondersteunen.

Uiteindelijk, omdat fiat-valuta onderhevig is aan diefstal en vervalsing, zullen slechte spelers proberen een manier te vinden om cryptocurrencies voor hun eigen doeleinden te exploiteren, wat betekent dat bedreigingen zoals de 51% -aanval altijd een zorg zullen zijn.

Draper toegevoegd:

"Het is iets om op te letten en ons in de gaten te houden."

Schaakstukafbeelding via Shutterstock