Zo begon het: ambtenaren van de People's Bank of China stapten naar de kantoren van de grootste crypto-uitwisselingen in het land en namen plaats met hun leidinggevenden.

Vanuit de Shanghai en Peking-bureaus van de financiële toezichthouder vertelden de functionarissen de uitwisselingen waarin zij geïnteresseerd waren om vast te stellen of anti-witwas- en kapitaalcontrolemandaten werden nagekomen.

Maar volgens Robin Zhu, chief operating officer bij Huobi, hadden de toezichthouders een bijbedoeling die januari-dag.

"De toezichthouder wilde een goed beeld krijgen van hoe belangrijk cryptocurrency handelen in China was: hoe werkt bitcoin, waar komt het geld vandaan, waar gaat het naartoe, hoe maken mensen geld en verliezen ze?" Zhu zei.

De PBoC heeft ook informatie opgevraagd over het handelsvolume en gebruikersaantallen van de uitwisseling. Naast de gegevens van het platform, had Huobi regelmatig informatie en rapporten over het wereldwijde overheidsbeleid ingezonden in een poging om de PBoC te helpen de sector te begrijpen.

Zhu dacht zeker dat er iets aan de hand was. Voor hem leek het alsof de PBoC informatie verzamelde om een ​​raamwerk te creëren voor het reguleren van de industrie, iets waar veel uitwisselingen niet noodzakelijkerwijs zorgen over hadden gemaakt.

Maar toen kwam september en daarmee de aankondiging dat de PBoC de eerste muntenaanbiedingen (ICO's) verbood en de binnenlandse fiat-to-crypto orderboekhandel stopzette.

Het lijkt erop dat de onderzoeken de weg hebben geëffend voor de ultieme clampdown, een die de cryptocurrency-uitwisselingen in het land ernstig heeft beïnvloed.

In een eerder interview met All4Bitcoin volgden Huobi's oprichter en CEO Leo Li de handelsvolumes gevolgd. Op 1 november 2017 waren deze cijfers slechts 5 procent van wat ze waren op 15 september, de laatste dag vóór het sluiten van de orderboekhandel.

Toch zijn uitwisselingen zoals Huobi niet te afschrikken, blijven ze gedijen en vinden ze nieuwe manieren om hun bedrijf te laten groeien.

Zhu vertelde All4Bitcoin:

"Wat het beleid ook mag zijn, we zullen ons aan de regels houden en zijn hier te zeggen. De [bitcoin] trend is onweerstaanbaar en onderweg zal het zeer waarschijnlijk zijn verbod op China opheffen op cryptocurrency-handel. "

Westelijke en oostwaartse uitbreiding

Twee van China's grootste beurzen van destijds, Huobi en OKCoin, hebben al aanbiedingen die opnieuw tot de top 10 van de wereld behoren door het handelsvolume - Huobi Pro en OKEx, twee platforms die nu alleen cryptocurrencies verhandelen.

En Zhu vertelde All4Bitcoin dat de Huobi-groep sinds september zijn personeel meer dan verdubbeld heeft tot meer dan 400, wat duidt op een sterk engagement, zelfs als het gaat om een ​​strakker regelgevingslandschap.

"De verschuiving naar OTC-handel is een onverwachte pivot voor ons.We hadden nooit verwacht dat dit een van onze bedrijfsstrategieën zou zijn, "zei Zhu.

Maar totdat een deel van de druk is opgeheven, gaat Huobi over tot een agressief uitbreidingsplan.

De afgelopen paar maanden heeft de uitwisseling plaatsgevonden. opende kantoren in Hongkong, Singapore, Zuid-Korea en de VS

Via partnerships met de Japanse SBI Group en een niet nader genoemde partner in Zuid-Korea, verwacht Huobi dat zijn nieuwe beurzen in die landen tegen maart van dit jaar zullen draaien. San Francisco, het nieuwe kantoor van het bedrijf richt zich op onderzoek en het stimuleren van blockchain-startups, maar Huobi heeft ook compliance-experts in dienst die ook een aanwijzing geven voor een mogelijke lancering van cryptodiensten in de VS.

"Zodra we de juridische rechten volledig hebben begrepen In de VS blijft het openen van een nieuwe beurs de volgende fase van het plan, "zei Zhu.

Terwijl Zhu beweerde dat open operaties overzee altijd een onderdeel waren van de langetermijnstrategie van Huobi, zullen de acties van de PBoC ongetwijfeld gedwongen het platform om zijn spil te versnellen.

Al met al is de spil goed geweest voor Huobi, die volgens Zhu al een diverser gebruikersbestand ziet. Bijvoorbeeld, Huobi Pro heeft momenteel ongeveer 3 miljoen gebruikers en minder dan de helft van hen komt tegenwoordig uit het Chinese vasteland.

Loyaliteit en inkomsten, token

Toch blijft Huobi zich richten op het toevoegen van services aan zijn bestaande gebruikersbestand.

Op weg naar dat doel lanceerde Huobi zelfs een eigen token, HT, dat op de etherische blockchain draait, als een manier om gebruikersloyaliteit te creëren (en wat extra inkomsten te genereren).

In plaats van het ICO-model te volgen dat de meeste startups doen, waarbij tokens worden verkocht aan geïnteresseerde investeerders, geeft Huobi de tokens weg als een gratis geschenk aan gebruikers die serviceprijspakketten op hun platform kopen.

In de loop van 14 dagen resulteerde de aankondiging van de HT-tokens in beleggers die haastten om ongeveer $ 300 miljoen te kopen als vooraf betaalde servicekosten, die Huobi Pro van tevoren kan innen.

Na de lancering van zijn eigen token, kondigde Huobi Pro een nieuwe uitwisseling aan, genaamd HADAX, waarmee beleggers met HT kunnen stemmen op welke nieuwe cryptocurrency-activa ze willen laten handelen voor het platform.

"We kunnen niet elke nieuwe cryptocurrency evalueren, omdat er gewoon te veel van zijn," legde Zhu uit. "HADAX geeft beleggers de keuze om te stemmen op tokens die volgens hen de moeite waard zijn om te handelen."

Volgens de gegevens van Huobi, vanaf 24 februari heeft het HADAX-platform 8. 5 miljoen HT verzameld van 104, 308 gebruikers die in totaal 85 miljoen stemmen hebben uitgebracht voor 75 verschillende crypto-activa.

En hiermee zei Zhu:

"Op de lange termijn denken we dat crypto-naar-cryptohandel meer potentieel heeft dan fiat-valuta's vanwege het grote aantal handelskeuzes dat beschikbaar kan zijn."

De opkomst van Binance

Maar de uitspraak van de PBoC voegde niet alleen hindernissen toe, het leek ook een nieuwe crypto-uitwisseling op te heffen die een significante band met het land heeft.

Binance werd gelanceerd in juli vorig jaar (slechts twee maanden voorafgaand aan de uitspraak van de PBoC) door voormalige topmanagers van OKCoin, Zhao Changpeng en He Yi.Op dat moment onthulde Binance ook dat de eerste financieringsronde afkomstig was van twee Chinese durfkapitaalbedrijven - Blackhole en Funcity.

Maar omdat de basis buiten het vasteland van China lag, was Binance op het juiste moment op de juiste plaats. Toen de onzekerheid de overhand had op de binnenlandse markt, begonnen Chinese investeerders crypto-activa terug te trekken en ze naar overzeese platforms te verplaatsen, volgens Zhu.

Hij zei:

"De timing was perfect voor Binance." Zes maanden na de lancering is Binance nu uitgegroeid tot een van de beste cryptocurrency-uitwisselingen, nadat het in de afgelopen tijd $ 2 miljard aan handelsactiviteiten had gezien. uren, volgens CoinMarketCap.

"Hoewel Huobi destijds Huobi Pro op de markt bracht, hadden we niet zoveel tokens beschikbaar om te verhandelen als Binance," zei Zhu, eraan toevoegend dat de service nu meer dan $ 1 miljard aan dagelijkse handelsvolumes opneemt.

En hoewel Binance eerder heeft aangekondigd dat het de toegang voor gebruikers van binnen China zou beperken, zei Zhu: "Men kan altijd 'wetenschappelijk' op het internet surfen" - verwijzend naar het gebruik van Virtual Private Networks (VPN's), welk masker IP-adressen van gebruikers.

Zhu ging verder:

"Als je bezittingen in een uitwisseling hebt en je hebt nu geen toegang meer via een normaal proces, dan zal je zeker je brein stelen om daar binnen te komen."

Dragon-afbeelding oplichten via Shutterstock