Bronnen in de buurt van CoinDesk bevestigen dat om 9:00 GMT de eigen blockchain van de website, het gedistribueerde, onveranderlijke record van de berichtgeving, een plotselinge controversiële harde vork ervoer die resulteerde in twee afzonderlijke en onverenigbare versies van de nieuwsgeschiedenis.

Vanaf dit moment hebben lezers een onverwachte toename in de grootte van de tekst van de CoinDesk gemeld, tot op het punt dat bepaalde artikelen te maken hebben met enorm fluctuerende tekstgroottes.

@ je website gedraagt ​​zich raar, het scrolt alleen en de grootte van de tekst ...

Ben je gehackt? ! pic. twitter. com / MtprYnJRTe

- Fabian Vogelsteller (@feindura) 1 april 2016

@-website wordt gek bij het lezen van het artikel. Alinea's die willekeurig n groter worden. Feature of hack!

- #PL (@patricklismore) 1 april 2016

Echter, voor veel waarnemers van de website is de splitsing niet onverwacht, omdat het een maandenlang debat volgt in de eens zo geprezen organisatie over hoe het werkt zou zijn website het best kunnen aanpassen om de doelgroep te vergroten.

De leden van de organisatie zeiden dat het de lettergrootte op de website was, die volgens een hardgecodeerde regel in de CoinDesk-nieuwsblokkring beperkt was tot een 12-puntsgrootte. Tegenstanders van de maatregel hadden lange tijd betoogd dat de 12-punts tekstgrootte te beperkend was voor een lezerspubliek dat steeds ouder werd door een toestroom van financiële incumbents.

Hoofdonderzoeker en journalist van CoinDesk Turbo, Stan Higgins, zei:

"Een lezerspubliek van meer dan 60 mensen eist een grotere tekst. Het is eenvoudigweg onverantwoordelijk voor CoinDesk om te blijven verzuimen de nodige veranderingen aan te brengen om ervoor te zorgen dat een breder publiek kan lezen over een online-webvaluta die voornamelijk wordt gebruikt door millennials en criminelen. "

Het argument druiste in tegen een routekaart van CoinDesk-redacteur Pete Rizzo, die had gepleit voor een agressieve overgang van de 12-punts lettergrootte zou het netwerk in gevaar kunnen brengen moet een consensus over de tekstgrootte niet worden bereikt.

In plaats van de lettergrootte aan te passen, had Rizzo een voorstel met de naam CoinDesk Smooth uitgebracht dat de grootte van de CoinDesk-pagina's had verkleind, waardoor de tekst er groter uitzag, ook al bleef deze dezelfde grootte behouden.

De verandering werd door sommigen als een doorbraak in nieuwschierwetenschap opgehouden en toch bespot als een holle oplossing voor anderen.

"Blockchains voor nieuws blijven een relatief onderontwikkeld studiegebied", zei Rizzo eerder deze maand. "We weten gewoon niet wat de consequenties van deze verandering zijn. Wat we nu nodig hebben is om die nieuwsstroom mooi en soepel te houden."

Vested interest?

Toch hadden sommigen de geldigheid van de verklaring van Rizzo in twijfel getrokken, omdat hij als een van de langst werkende redacteuren had geprofiteerd van een pre-mijn van rizzocoin, het oorspronkelijke token op de CoinDesk-nieuwsblokkering.

Reden voor de pers was dat Rizzo meer dan 98% van de tokens toekende, hoewel hij herhaaldelijk verzoeken om verdere commentaar afwijst.

"We weten allemaal waar dit over gaat," zei Higgins tijdens een recente bijeenkomst om wijzigingen in de nieuwschaak CoinDesk te bespreken. "Rizzo kan geen genoeg krijgen van die zoete, zoete munt."

Bij de lancering was Rizzocoin aangekondigd als een innovatieve alternatieve cryptocurrency voor zijn veel gewelfde enkele munt, gecombineerd met een kenmerkende catch-zin: "Out of One, Many".

Het project leidde echter al snel tot controverse over de ontdekking van biljoenen voorheen onbekende tokens, waarvan de meerderheid in handen was van Rizzo.

De spanningen werden verder aangewakkerd toen Rizzo eenzijdig RizzoCorp oprichtte, een startup die zich toelegde op zowel het bevorderen van de ontwikkeling van rizzocoin als het bouwen van bedrijfsoplossingen op basis van rizzocoin-technologie.

Vertegenwoordigers van RizzoCorp beweren echter dat er geen verband was tussen het goed gefinancierde bedrijf en de grotendeels onderbetaalde rizzocoin open-source ontwikkelingsgemeenschap.

Zaken in beroering?

Na de problemen met de website suggereerden ooggetuigenverslagen dat de scène 'chaotisch' was.

Strategiedirecteur CoinDesk Jeremy Bonney zag een tweede verhaal voorbijvliegen in wat werd beschreven als een "wanhopige" poging om het pand te ontvluchten. Zijn kleding, sommigen gezegd, verscheen geschroeid of had een "vage brandgeur", hoewel verslaggevers niet konden bevestigen of dit verschilde van zijn normale uiterlijk en geur.

Oproepen en e-mails naar de kantoren van CoinDesk in New York werden niet geretourneerd op basis van de tijd van de pers. Toen hij werd benaderd voor commentaar, was de hoofdontwikkelaar Jonathan Bull van CoinDesk te horen lachen om steeds kleiner wordende volumes voordat hij het telefoongesprek beëindigde.

CoinDesk-verslaggever, en de meest recente huur van de startup, Michael del Castillo kon niet worden bereikt.

Nucleaire afbeelding via Shutterstock