De native cryptocurrency van Ripple, XRP, is op een bull-run.

Volgens de CoinDesk-gegevens is de prijs van XRP alleen al in de laatste maand meer dan 1, 000 procent, en verdrievoudigde het $ 3. 50 per munt donderdag na een groot deel van 2017 te hebben doorgebracht onder de $ 0. 30. Met een marktkapitalisatie van meer dan $ 120 miljard heeft het token ethereum overgenomen als de nr. 2 cryptocurrency naar bitcoin, en sociale media staan ​​vol met speculaties over wanneer het de eerste plaats zou kunnen innemen.

Maar waar sommigen misschien de soort van snelle groei zien die vaak wordt geassocieerd met een uitbraakproduct, hebben insiders van de industrie snel de remmen ingetrapt.

In plaats van de aanloop als een succesverhaal in te luiden, gebruiken sommigen de schijnwerpers om lang bestaande controverses te doen herleven die het Ripple-blockchain-netwerk, de startup die het creëerde en de fair-weather-benadering voor het vermarkten van de cryptocurrency hebben overtroffen.

Inderdaad, opgericht met de missie om de gedecentraliseerde cryptografische architectuur van bitcoin in financiële diensten te brengen, heeft Ripple een complexe relatie met XRP - soms wordt het gebruikt als een manier voor banken om naadloos grensoverschrijdend transacties te verrichten, terwijl het op andere punten dit beschrijft als een goedaardige waarde toevoegen aan zakelijke versies van de software van het bedrijf.

Dit heet-en-koud denken is al lang te zien in de openbare opmerkingen van het bedrijf over het onderwerp.

Al in 2012 sprak de oprichter en voormalig CEO van Ripple, Chris Larsen, over de service als een bitcoin-achtig betaalsysteem. Slechts een paar jaar later legde Larsen de nadruk op de rol van XRP, en zei tegen de Financial Times: "De wereld gaat geen nieuwe op wiskunde gebaseerde valuta adopteren." Schijnbaar aansluitend bij een toename van de regelgeving over bitcoin en andere cryptocurrencies, executives bij Ripple hebben zelfs in 2014 aan Fortune uitgelegd dat de cryptocurrency niet bedoeld is als een winkel van waarde of ruilmiddel.

En er waren momenten waarop Ripple-leiderschap aarzelde om XRP helemaal geen cryptocurrency te noemen.

Gevraagd naar het gebruik van de terminologie in 2016, hechtte Larsen veel belang aan de beslissing tot marketing. De term is niet krachtig ", zei hij toen." Ik denk dat het woord 'crypto' soms merkgebonden is minder institutioneel dan 'digital asset.' "

Maar aangezien de term" cryptocurrency "het afgelopen jaar weer in de mode is geraakt, is dat verhaal veranderd.

In tegenstelling tot zijn voorganger, Brad Garlinghouse, die Larsen als CEO verving toen hij begin 2017 aftrad, heeft de waarde van cryptocurrency, met name XRP, geproclameerd.

En in gesprek met CoinDesk Thursday, Asheesh Birla, die al vijf jaar de vice president van het product is bij Ripple, zei dat hij zich niet kan herinneren dat iemand bij het bedrijf de noodzaak van digitale assets bagatelliseerde.Integendeel, hij zei:

"Wat we wel realiseerden is dat er een pragmatische manier is om use-cases te ontwikkelen die gebruikmaken van digitale assets. Ik denk dat dit een zeer pragmatische benadering is van het bouwen van een betalingsoplossing. Ik denk dat het geduld, en de pragmatische aard waar we naartoe werken werpt zijn vruchten af. "

Maar de verschuiving in toon, gekoppeld aan de recente hausse van de cryptocurrency van de XRP, heeft een zee van critici naar voren gebracht die Ripple willen aanpakken vanwege zijn ogenschijnlijk opportunistische opstelling.

Ze worden echter opgewacht door een even sterke kracht: een nieuwe groep crypto-adoptanten die opeens XRP zien als een betaalbare manier om blootstelling aan cryptocurrency te krijgen en hun FOMO te ontlasten.

De trouwe XRP

Gezien de gepassioneerde steun van zijn online fans, is het misschien geen verrassing dat de XRP-cryptocurrency van Ripple interesse heeft gewekt, vooral omdat nieuwe beleggers proberen te diversifiëren in de markt voor cryptocurrency.

Bijvoorbeeld, Ripple-evangelist en XRP-stier Tiffany Hayden vroegen zich in een tweet af of XRP 740 procent zou kunnen verspelen om een ​​munt van $ 20 te bereiken, en hoewel dat een stuk lijkt, klinkt het plausibeler als men bedenkt dat XRP 30, 000 procent won in 2017.

Verder, volgens een tweet van Chris Burniske, een partner bij Placeholder VC, als de prijs van XRP bleef rond waar het vandaag is en bitcoin's bleef rond $ 15, 000 een munt, tegen elk cryptocurrency-eenheid van dat netwerk (100 miljard voor XRP, 21 miljoen voor bitcoin) was vrijgegeven, de XRP Ledger zou een netwerkwaarde hebben die groter is dan die van bitcoin.

Sinds bitcoin afgelopen december $ 20.000 heeft bereikt, heeft een groot aantal cryptocurrencies een nieuw record bereikt, waarvan sommige zelfs met grote sprongen beter presteren dan bitcoins. Maar wat de activiteiten van XRP onderscheidt, is misschien wel het grote aantal crypto-enthousiasten die schijnbaar onder bewolkte indrukken van de industrie werken.

In gesprekken met particuliere kopers heeft CoinDesk ontdekt dat XRP voor sommigen de allereerste inval in cryptocurrency is. In één gesprek meldde een bron, die anoniem wilde blijven, dat een vriend hem had gedwongen om XRP te kopen.

Deze belegger noemde ook andere redenen om een ​​duik te nemen:

"Zeker vanwege het voordeel van het zeer snel en efficiënt overmaken van fondsen overal ter wereld, en ook de goedkeuring door [mogelijk] Amazon en Amex. Het deed pijn dat het snel ging van 20 cent naar $ 1. "

Het is een interessant antwoord dat licht werpt op de toestand van de crypto-industrie die zich in 2018 beweegt.

Getrapt - in ieder geval in de ogen van nieuwe investeerders - door een jarenlang technisch debat lijkt bitcoin zijn greep te verliezen op de snellere, efficiëntere manier van betalen. Op hun beurt lijken cryptocurrencies die meer mainstream lijken (zoals XRP in de buurt van Ripple) aantrekkelijker voor rookies.

De samenwerkingsverbanden die Ripple onlangs heeft gesmeed, verbergen echter een ongemakkelijke waarheid: bedrijven die de diensten van Ripple gebruiken, gebruiken niet noodzakelijk XRP.

En als zodanig kunnen XRP-investeerders misschien niet begrijpen dat ze een cryptocurrency kopen die heel anders is dan bitcoin en de anderen die in de loop der jaren veel aandacht hebben gekregen.

Zonder XRP

Voorbeeld: XRP-investeerders zijn misschien gecharmeerd van de gedachte om een ​​cryptocurrency te houden die ooit door een groot deel van het banksysteem kan worden gebruikt, maar de overgrote meerderheid van de klanten van Ripple gebruikt de xCurrent van het bedrijf product - een veredeld berichtenplatform.

Dit product biedt banken realtime bi-directionele berichtenuitwisseling waarmee ze grensoverschrijdende betalingen kunnen volgen en beheren en is volgens Ripple-leidinggevenden superieur aan het berichtenplatform van SWIFT, dat alleen communicatie in één richting toestaat.

Als bijvoorbeeld een accountnummer, naam of andere gegevens die nodig zijn om een ​​betaling te verzenden, verkeerd worden getypt bij het verzenden van een SWIFT-bericht, moet dat bericht de levenscyclus doorlopen voordat de fout kan worden verholpen, terwijl de ontvangende partij verzendt terug een fout-en-annulering bericht. De verzendende bank moet dan gaan zoeken waar het in de war is en als de fouten eenmaal zijn verholpen, moet er een nieuwe transactie worden gestart. (SWIFT heeft recentelijk echter een realtime gross settlement-platform bekendgemaakt en experimenteert met blockchain-technologie om zijn processen te verbeteren.)

Het Ripple-platform biedt afzenders en ontvangers de mogelijkheid om in realtime te communiceren, dus eenvoudige fouten kunnen snel worden gerepareerd en transacties worden niet geannuleerd, maar in plaats daarvan tijdelijk in de wacht gezet.

Opgelegd aan Coindesk tijdens de inaugurele Swell-conferentie van het bedrijf in Toronto in oktober, bevat het belangrijkste product van Ripple helemaal geen XRP-token.

Op het podium beweerde een aantal banken die xCurrent gebruikten dat ze XRP op korte termijn niet zouden gebruiken, in tegenstelling tot waar XRP-beleggers vandaag misschien op bankieren.

En xCurrent is het platform dat American Express gebruikt. Halverwege november kondigde Amex aan dat het een samenwerking met Ripple had aangegaan om Amex-klanten in de VS met U. S. dollars te verbinden met Santander-bankrekeningen in de VS met Britse ponden.

Tijdens de lancering vertelde Ripple's wereldwijde hoofd van strategische accounts, Marcus Treacher, aan CoinDesk dat Amex en Santander direct waren verbonden zonder dat er een tussenliggende cryptocurrency nodig was.

Toch steeg de prijs van XRP op dat nieuws en bereikte voor die tijd ongeveer $ 0. 30 per munt.

En nu, met de prijs van XRP die zijn opwaartse momentum voortzet, lijkt er nog een andere pomp te zijn gebaseerd op misvattingen over de Amex-relatie en speculatie dat Amazon XRP ergens dit jaar zal accepteren - beide werden genoemd door de anonieme neofiet als redenen waarom hij investeren in XRP.

Ten tweede zijn veel beleggers die nieuw zijn in de cryptocurrency-ruimte zich misschien niet bewust van waar de XRP werkelijk bestaat. In tegenstelling tot bitcoin en vele andere cryptocurrencies, wordt XRP niet gemaakt op een bepaalde tijdlijn via mijnbouw - of de handeling van het beveiligen van gedecentraliseerde netwerken.

In plaats daarvan zijn de 100 miljard XRP's (de gecodeerde limiet van de cryptocurrency) al beschikbaar, de meeste onder de controle van Ripple zelf.Ripple beheert momenteel ongeveer 61 miljard XRP, hoewel het bedrijf in mei (waar de prijs uiteenliep van 5 cent tot 41 cent) aankondigde dat het zou opschuiven om 55 miljard vast te leggen. XRP is escrow, te worden vrijgegeven met een snelheid van 1 miljard per maand voor minstens vier en een half jaar.

Volgens Birla is die blokkering in december begonnen en wordt elke XRP die niet gedurende de maand is gebruikt, weer in de escrow-rekeningen geplaatst.

In mei zei Garlinghouse tegen CoinDesk dat er een geldbedrag van 300 miljoen per maand werd uitgegeven, maar Birla weigerde updates aan dat nummer bekend te maken.

Toch zei Birla met de prijsverhoging dat het bedrijf opnieuw zou evalueren wat het nodig heeft.

Wat is er aan de hand?

Eerst en vooral toont de opkomst van XRP op oud nieuws en onbevestigde speculatie een van de uitdagingen binnen de cryptomarkt - dat er geen veilige manier is om cryptocurrencies te waarderen.

En dat niet alleen, maar de definitie van cryptocurrency is ook een beetje duister. Omdat het gebruik van XRP is gefixeerd op het Ripple Network, impliceert het protocol geen mining en Ripple zelf beheert de meeste tokens, veel oude crypto-enthousiasten zouden XRP in een aparte (hoewel in sommige opzichten vergelijkbare) bucket van bitcoin en andere, meer gedecentraliseerde cryptovalutsprojecten.

"XRP zal verdwijnen als de Icarus van cryptocurrency," tweeted Preston Byrne, een uitgesproken blockchain expert, verwijzend naar een Grieks mythologisch verhaal over hybris.

In een interview zei Byrne dat hij buitengewoon verontrustend is over de trend van particuliere bedrijven die hun eigen geld uitgeven, waarbij ze sommige behouden voor werknemerscompensatie en werkkapitaal, ze noteren op beurzen voor speculatie en hun geld vervolgens op die beurzen verkopen om operaties te financieren.

Byrne, de oprichter van Tomram Consultancy en voormalig algemeen raadsman van blockchain-startup Monax, vertelde CoinDesk:

"De omvang van deze activiteit is duidelijk marktverstorend geworden. Mijn grootste angst is dat deze schema's ongecontroleerd kunnen blijven , leiden tot een systeemcrisis. "

En de belangrijkste kritiek op Ripple is dat het project niet echt gedecentraliseerd is, en dus weinig meer is dan een blockchain-hype op een traditioneel systeem. <999 De bitcoin-ontwikkelaar en de meerjarige blockchain-scepticus Peter Todd heeft onlangs besloten een aantal van zijn zorgen te tweeten, en terwijl ze allemaal gefocust zijn rond de kwestie van decentralisatie, draait zijn echte onbehagen bij Ripple om de ondoorzichtigheid van het bedrijf.

Ripple is gebaseerd op een Unique Node List (UNL) - momenteel omvat dit vijf kernvalidators die allemaal door Ripple worden uitgevoerd - wanneer zaken van consensus moeten worden bepaald. Volgens Ripple kan het geen nieuwe validators aanbevelen aan deze lijst. In de interpretatie van Todd is Ripple langzaam geweest om nieuwe knooppunten aan de UNL toe te voegen, vooral omdat deze validators vertrouwde entiteiten moeten zijn die in overeenstemming blijven met Ripple zelf.

En hoewel een aantal mensen en organisaties knooppunten op het Ripple-netwerk uitvoeren, is het volgens Todd kiezen om transacties te routeren via een knooppunt dat geen deel uitmaakt van de UNL, dat als uw knooppunt tot een andere vaststelling komt over de staat van consensus dan die knopen die door Ripple worden uitgevoerd, zou het u op een afzonderlijke "Rimpeling" ketting kunnen afsplitsen.

Hoewel Birla het probleem in een gesprek leek te erkennen, zei hij ook dat XRP Ledger (dat vorig jaar van Ripple Ledger werd omgedoopt) gedecentraliseerd was in die zin dat het open is voor iedereen om te gebruiken of op te bouwen.

"Iedereen kan het XRP-grootboekpakket downloaden en een validator worden en onmiddellijk beginnen met uitzenden, maar om ervoor te zorgen dat iedereen naar je luistert, is een tweede punt," zei Birla.

Om het schamele aantal vertrouwde knooppunten op de UNL aan te pakken (ter vergelijking: bitcoin heeft ongeveer 10.000 knooppunten die kunnen worden geverifieerd en ethereum heeft ongeveer 30.000), heeft Ripple een schaalroutekaart uitgebracht waarin staat dat het het aantal vertrouwde knooppunten op de UNL tot 16 in de komende 18 maanden.

Maar volgens Todd:

"Het echt gevaarlijke ding hier is de technische documentatie van Ripple maakt geen van deze risico's duidelijk - nergens beschrijven ze in detail hoe knooppunten uit consensus met elkaar kunnen vallen als hun UNL's komen niet overeen. "

Eerste stap

Todd ging verder en zei dat voor Ripple's bankklanten, transparant zijn over het model als een gecentraliseerd systeem dat gebruikers volledig kunnen valideren, geen probleem hoeft te zijn ...

"Voor sommige klanten kan dat zelfs als een voordeel worden gezien," vertelde Todd aan CoinDesk.

Toch beweert hij dat Ripple de wateren vertroebelt omdat "ze niet willen dat de markt het vertrouwen in XRP verliest".

Zo veel is duidelijk: op dit moment heeft de markt er veel vertrouwen in.

Hoewel het erop lijkt dat mensen XRP binnenlopen voorafgaand aan een echt gebruik van de cryptocurrency, zei Birla dat meer bedrijven hun gebruik van XRP in het eerste kwartaal van 2018 zullen aankondigen.

Birla zei dat hij een "verwacht" volledige lijst "van XRP-gebruikers dit jaar, en vertelt CoinDesk over het xRapid-product, dat in feite xCurrent is met XRP bovenaan:

" Er is een hele pijplijn van mensen die nu in dat product integreren. . "

Hij vervolgde en zei dat het succes van het krijgen van banken voor het gebruik van Ripple's niet-cryptovalutiegerelateerde producten is gepositioneerd als de eerste stap van een groter plan om banken naar XRP te verplaatsen.

En Ripple heeft succes gehad bij het verkrijgen van financiële instellingen om de waarde van haar xCurrent-product te zien. Sinds de start van zijn 'oorlog' tegen SWIFT en het oude financiële systeem zijn er in totaal meer dan 100 bedrijven bij het netwerk gekomen.

Wat XRP zelf betreft, heeft echter slechts één bedrijf zijn gebruik van de cryptocurrency publiekelijk onthuld. In oktober ging de Mexicaanse financiële dienstverlener Cuallix samenwerken met Ripple om grensoverschrijdende geldoverschrijvingen in XRP om te zetten voor eenvoudige levering tussen valuta's.

Op de vraag of nieuwe XRP-investeerders de relaties tussen Ripple, haar klanten en XRP begrijpen, zei Birla: "Grote namen zoals Amex en kleinere namen, zoals andere bedrijven die ondertekenden, helpen allemaal om het netwerk uit te bouwen. op de liquiditeit [deel] daarna "- dat wil zeggen, het xRapid-product dat XRP gebruikt.

Hij vervolgde: "We zijn heel duidelijk geweest. De manier waarop we gekeken hebben naar het oplossen van problemen was een zeer methodische aanpak, een pragmatische aanpak.Volgens hem kon XRP's use case pas worden gerealiseerd nadat Ripple het netwerk had opgebouwd.

"We hebben een use-case geïdentificeerd, we hebben een pijnpunt geïdentificeerd, we hebben echte klanten die onze product, "zei Birla, en concludeerde:

" We hebben de markt tractie blijven krijgen. In het algemeen heeft dit nog steeds veel aandacht gekregen in Ripple en XRP. "

Disclosure:

CoinDesk is een dochteronderneming van Digital Currency Group, dat een eigendomsbelang heeft in Ripple.

Surging sea image via Shutterstock .