In zijn nieuwe boek, Digital Gold: Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires, probeert geld opnieuw uit te vinden, Nathaniel Popper, onderzoekt de opkomst van cryptocurrency en de personages die hun steentje bijgedragen hebben bitcoin's verhaal dusver.

In dit fragment kijkt de New York Times-verslaggever naar de beproevingen en beproevingen van bitcoin-uitwisseling BitInstant vóór de uiteindelijke ondergang.

In juni 2013 leek het goed te gaan met Charlie Shrem.

Hij zocht naar nieuw, groter onroerend goed voor zijn bedrijf, BitInstant, en vestigde zich uiteindelijk op een goed ingerichte suite in een kantoortoren niet ver van de oorspronkelijke kantoren van het bedrijf in Manhattan. Hij was onlangs ook in de kelder van zijn ouders in Brooklyn weggegaan. Hij was gemotiveerd om dit te doen, niet voor niets, omdat hij bang was zijn ouders te vertellen over zijn vriendin, Courtney, die een serveerster was bij zijn favoriete bar, EVR. Courtney was zo'n tien jaar ouder dan hij en, nog belangrijker, niet Joods - iets dat niet in de Syrisch-Joodse gemeenschap waar Charlie vandaan kwam vloog. Charlie en Courtney namen een kamer in een groot gemeenschappelijk appartement boven EVR, waar altijd alcoholflessen en waterpijpen werden aangeboden. Charlie werd vaak gezien bij EVR met Courtney op zijn arm.

Maar binnen BitInstant leken Charlie's hardpartijen manieren om te ontsnappen aan de uitdagingen waarmee hij geconfronteerd werd met zijn bedrijf. De Winklevoss-tweeling had Charlie uitgedaagd om meer geld op te halen om de uitbreiding van BitInstant te betalen. En Charlie had geen moeite om ontmoetingen te krijgen met investeerders, die allemaal onder de indruk waren van het enorme aantal dollars dat al door BitInstant liep. Maar toen Charlie's team probeerde de investeerders het papierwerk te geven dat ze nodig hadden, werd snel duidelijk hoe ongeordend BitInstant was voor de grote tijd. Toen de Chief Financial Officer van BitInstant, die net twee jaar niet naar school ging, de financiële overzichten probeerde samen te stellen, besefte hij dat er grote gaten in de boeken van het bedrijf waren, met onverklaarbare uitgaven in alle richtingen.

Eind juni slaagde Charlie er uiteindelijk in om een ​​lang geplande herlancering van BitInstant te starten, in samenwerking met een geldtransferbedrijf dat in de meeste staten werd gereguleerd. Maar toen de site live ging en BitInstant begon met het grondiger controleren van zijn klanten, beseften Charlie's stafmedewerkers dat veel van hun klanten zaken met hen hadden gedaan onder valse identiteiten. Toen de procureur van het Manhattan-district een verontrustend verzoek aan Charlie stuurde om hem te vragen voor een vergadering, stortte het op 4 juli een noodconferentie in met een team van advocaten.

Nathaniel Popper, auteur van 'Digital Gold: Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires probeert geld opnieuw uit te vinden '.

"Het probleem is dat de site een lappendeken is van verbanden," vertelde een van de advocaten aan Charlie en zijn team. "Wanneer we naar die vergadering gaan, gaan ze rechtstreeks naar de site en bekijken ze deze gedetailleerd. Ze kunnen geen lappendeken van snelle oplossingen zien. "

De advocaten waren niet aflatend en de antwoorden van Charlie maakten hen nerveus: nee, de compliance officer van BitInstant had geen eerdere ervaring met compliance, en nee, BitInstant had geen verdachte activiteitenverslagen ingediend bij toezichthouders ondanks het feit dat veel transacties gemarkeerd waren als potentieel frauduleus door partners. De oproep werd afgesloten met een lange lijst van dingen die onmiddellijk moesten worden afgehandeld.

'Op alle fronten ben je erg zichtbaar', vertelde de advocaat aan Charlie en zijn team.

Charlie probeerde te laten zien hoe serieus hij was om aan alle regels te voldoen, maar de oude problemen werden snel aangevuld door nieuwe. Een aantal klanten die transacties betwistten, hebben een rechtszaak aangespannen waarvoor ze naar de class-action-status zochten. Toen de Winklevoss-tweeling Charlie de oproeract las, reageerde hij vol berouw.

"Dingen veranderen drastisch om problemen op alle fronten op te lossen en ons zo snel mogelijk in staat te stellen om te groeien," vertelde hij hen. "Ik heb veel fouten gemaakt, degene die jullie mij hebben genoemd, evenals anderen die ik nu zie en stappen ondernemen om het op te lossen. "

Maar daar zou geen tijd voor zijn. Charlie was in de nieuwe BitInstant-kantoren, waar hij het bedrijf had verplaatst naar minder dan twee weken eerder, toen hij een brief kreeg van zijn advocaten die hem vertelden dat ze vanwege het aantal juridische vragen hem niet konden vertegenwoordigen tijdens zijn aanstaande vergadering met de officier van justitie, tenzij hij de site heeft gesloten en alle problemen heeft opgelost.

Charlie bereikte de Winklevoss-tweeling terwijl ze in de auto waren op weg naar hun familie strandhuis. Ze legden de schuld volledig aan zijn voeten en eisten de terugkeer van de lening van $ 500.000 die ze in april hadden uitgegeven toen het bedrijf een hoge vlucht nam.

Op vrijdag 12 juli om 9 uur. m. , Charlie nam de BitInstant-site af, omdat hij dacht dat dit slechts een tijdelijke onderbreking was.

Van digitaal goud: Bitcoin en het interne verhaal van de misdadigers en miljonairs die proberen geld opnieuw uit te vinden door Nathaniel Popper. Copyright © 2015 door Nathaniel Popper. Herdrukt met dank aan Harper, een afdruk van HarperCollins Publishers.

Nathaniel Popper spreekt tijdens Consensus 2015 in New York. Ga met hem naar het TimesCenter op 10 september.