Noelle Acheson is een 10-jarige veteraan in bedrijfsanalyse, bedrijfsfinanciering en fondsbeheer en is lid van het productteam van All4bitcoin.

Het volgende artikel verscheen oorspronkelijk in All4bitcoin Weekly, een op maat gemaakte nieuwsbrief die elke zondag wordt afgeleverd, exclusief voor onze abonnees.

Deze afgelopen week zag er nog een beweging in het voortdurende gevecht tussen de IRS en Coinbase voor de uitwisseling van valuta's.

Als u het verhaal niet hebt gevolgd, volgt hier een samenvatting: In november presenteerde de IRS Coinbase met een dagvaarding die het bedrijf verplichtte om transacties tussen cliënten tussen 2013 en 2015 bekend te maken. Coinbase liet doorschemeren dat zij liever niet.

Kort daarna diende een klant van Coinbase een motie tegen de IRS in, op grond dat de dagvaarding te ruim was.

Deze week reageerde de IRS en zei wat effectief neerkwam op "weggaan". Hij beweert dat sinds deze klant zichzelf heeft geïdentificeerd als een Coinbase-gebruiker, hij nu is uitgesloten van de oorspronkelijke dagvaarding en dat zijn motie irrelevant is (wat logisch zou zijn als alles wat ze wilden de namen van de klanten waren, maar de dagvaarding vraagt ​​om veel meer dan dat).

Deze zaak heeft de bitcoin-gemeenschap begrijpelijkerwijs bezorgd. Afgezien van de schending van de privacy, is er de sterke indruk dat dit een vervolging is.

Gewoon door associatie met Coinbase lijken klanten onder IRS-achterdocht te staan.

Diepere problemen

De IRS is waarschijnlijk alleen na vermogende particulieren, maar de schade is aangericht. Als het verzoek succesvol is, zullen bitcoin-gebruikers en bedrijven zich waarschijnlijk kwetsbaar voelen, zelfs als ze niets verkeerd hebben gedaan.

Maar de potentiële schade aan het sentiment is niet de meest dringende zorg. Een dieper probleem is onvoldoende regulering.

Volgens een rapport van de Treasury Inspector General for Tax Administration in november heeft de IRS geen coherente strategie voor virtuele valuta.

Wanneer beleid niet in praktijk wordt gebracht, leidt dit tot verwarring en onvoorspelbaarheid, die geen van beide een goede omgeving voor ontwikkeling creëren.

Bedrijven en individuen zijn meestal bereid om te voldoen aan redelijke regels. Niet weten wat die regels zijn, leidt tot onnodige uitgaven en terughoudendheid om deel te nemen.

Maar zelfs dat is niet het grootste probleem. Een grotere zorg is dat we

niet weten hoe cryptocurrencies regelen. Bitcoin is acht jaar oud en wetgevers hebben nog steeds geen duidelijk beeld van wat ze eraan kunnen doen.

Trage voortgang

Dat wil niet zeggen dat er geen vooruitgang wordt geboekt.

Verschillende instellingen en regeringen bestuderen het probleem, stellen werkgroepen in en publiceren papers. Een paar lijken een pad te volgen waar de respectieve lokale ecosystemen gelukkig mee zijn.

Om eerlijk te zijn, virtuele valuta's zijn nog steeds een minuscuul onderdeel van de wereldeconomie, dus ze hadden begrijpelijkerwijs geen prioriteit. Hun aanwezigheid groeit echter en de ontwrichtende dreiging wordt steeds duidelijker.

We staan ​​ook voor compleet nieuwe omstandigheden. De geschiedenis leent ons hier niet uit. Nooit eerder hadden we dergelijke interpersoonlijke connectiviteit, en de gevolgen van gebrek aan controle over informatie zijn niet beperkt tot het gebied van financiën.

Voeg aan het mengsel het gladde concept van bitcoin en vergelijkbare cryptocurrencies toe, en de verwarring wordt nog begrijpelijker.

Ze behoren niet tot een bepaald rechtsgebied, niemand controleert ze en geen enkele officiële organisatie kan beïnvloeden waar ze naartoe gaan.

Hard plafond

Dat brengt ons bij de vraag: is het mogelijk om deze nieuwe technologie te reguleren?

Het helpt ons na te denken over wat voor soort regelgeving we willen en wat we proberen te beheersen. Regels voor consumentenbescherming bestaan ​​al in veel rechtsgebieden. Openbaarmakingseisen voor witwassen van geld maken al deel uit van het financiële landschap. Ook zijn geen technologie specifiek.

Belastingontduiking is dat ook niet. Cryptocurrencies kunnen een voertuig bieden, maar de tech is hier niet het probleem. De IRS-beweging tegen Coinbase gaat niet over bitcoin - het gaat om gebrek aan informatie.

De impliciete dreiging en de bijbehorende publiciteit van de juridische actie zullen sommige transacties elders duwen, misschien naar minder coöperatieve omgevingen. In het proces dreigt het een jong netwerk te beschadigen met een aanzienlijk potentieel om bij te dragen aan de economische ontwikkeling.

Duidelijke richtlijnen over openbaarmakingsvereisten voor particulieren en bedrijven helpen bij het voorkomen van bijkomstige schade door kortzichtige oproepen, maar een scherpere focus op wat echt van belang is, zal helpen verduidelijken welke regels nodig zijn.

Net zoals deze nieuwe technologie ons doet nadenken over het concept van waarde, dus we moeten opnieuw evalueren waar regelgeving voor is en wat nodig is om het af te dwingen.

Het gaat hier niet om cryptocurrencies of zelfs het gebruik ervan. Het probleem is informatie: wat is nodig en wie biedt het.

afbeelding bokshandschoenen via Shutterstock