Een commissie van het Europees Parlement hield vandaag in Brussel een openbare hoorzitting over virtuele valuta, waarin zij de mogelijkheid besprak om digitale valuta's te reguleren na de recente terroristische aanslagen in Parijs.

De hoorzitting van de Commissie economische en monetaire zaken (ECON) was een voorbereidende maatregel voor het komende verslag van het agentschap over virtuele valuta. De besproken onderwerpen omvatten de risico's en uitdagingen van openbaar verhandelde virtuele valuta, evenals de impact van blockchain en gedistribueerde grootboektechnologie waarop virtuele valuta's zijn gebaseerd.

Panelleden waren onder meer vertegenwoordigers van de Europese Commissie en de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO), evenals academici en belanghebbenden uit de particuliere sector.

In zijn inleidende opmerkingen wilde het Duitse lid en commissielid Jakob von Weizsäckerm het doel van de ontmoeting en de potentiële implicaties van zijn besluitvorming herhalen, aangezien de regeringen graag harder willen worden tegen terrorismefinanciering.

Von Weizsäckerm zei:

"We overwegen bij de follow-up van de verschrikkelijke aanslagen in Parijs of het misschien nodig is virtuele valuta te reguleren. In het verleden is dit overwogen en we kijken zeker naar opties in de nasleep van de terroristische aanslagen. "

Hij merkte echter op dat hij van mening is dat de technologie niet overreguleerd moet worden terwijl hij zich ontwikkelt, omdat hij erkent dat er potentiële voordelen zijn die door de technologie worden geboden.

Thaer Sabri, juridisch adviseur en CEO van de Electronic Money Association, die over het algemeen een lichte regelgevende aanraking aanbeval, bracht ook het onderwerp van de aanslagen in Parijs naar voren in zijn toespraak, zeggende: "We moeten de slinger niet te ver laten slingeren "

" Wat de financiële criminaliteit betreft, is de industrie het erover eens dat regulering wenselijk is, "voegde Sabri eraan toe. "Als we criminelen niet afhouden van het gebruik van deze producten, kunnen de producten berucht worden."

Jeremy Millar, partner bij financiële technologieconsultants Magister Advisors, bood een tegenargument, zei dat omdat het al illegaal is om fondsen te werven terroristen, detectie is de sleutel, geen regelgeving.

Siân Jones, oprichter van het European Digital Currency en Blockchain Technology Forum en adviseur van COINsult, legde verder uit dat het gebruik van virtuele valuta in het witwassen van geld "overdreven hoog is", en dat de mogelijkheid om transacties uit het verleden gemakkelijk te traceren ze oplevert ongeschikt voor dergelijke activiteiten.

ECON is de commissie van het Europees Parlement die verantwoordelijk is voor de Economische en Monetaire Unie, de regulering van financiële diensten, het vrije verkeer van kapitaal en betalingen, het belasting- en concurrentiebeleid en het internationale financiële stelsel.

Lichtopname nodig

In de brede discussie was er een algemene stemming dat de virtuele valuta- en blockchain-industrie niet overdreven gereguleerd moet worden uit angst de nieuwe en potentieel voordelige technologie te verstikken.

Primavera De Filippi, een onderzoeksmedewerker bij het Berkman Center for Internet & Society aan de universiteit van Harvard, zei dat bitcoin-netwerken kunnen worden geconstrueerd als 'agnostisch voor elk rechtsgebied' en dat mensen het netwerk kunnen besturen zonder hun identiteit te onthullen.

"Dit biedt mogelijkheden voor criminele activiteiten, belastingontduiking en het witwassen van geld," zei ze. De uitdaging is om virtuele valuta te reguleren "zonder inbreuk te maken op de voordelen voor de consument op het gebied van innovatie en naleving van wet- en regelgeving." Om bitcoin-regulering aan te pakken, betoogde Millar dat de sector tot op zekere hoogte al zelfregulerend is.

Hij gaf zijn mening dat de overgrote meerderheid van Bitcoin-transacties wordt uitgevoerd via een klein aantal bedrijven, zoals mijnwerkers, beurzen en portemonnee-platforms. Bovendien zijn de meeste services op deze platforms gebouwd.

Omdat de industrie al grotendeels geïnstitutionaliseerd is, stelde hij voor, zou het opbouwen van relaties met deze bedrijven effectiever zijn dan nieuwe regels. <> Om te illustreren hoe de Bitcoin-industrie zichzelf effectief kan managen, vertelde Millar de commissie dat, na het recente debat over de omvang van de blokken, de belangrijkste spelers in de industrie binnen een paar dagen bijeen waren om een ​​oplossing te bespreken.

Hij zei:

"We hebben gezien dat het bitcoin-ecosysteem samenkomt om samen te werken om de problemen op te lossen."

Monitor reguleert

Von Weizsäckerm zei in zijn conclusie dat toezichthouders een tendens om toe te passen wat hij "voorzorgs" regelgeving noemde, en dat het een uitdaging is om open te staan ​​in nieuwe gebieden zoals virtuele valuta.

In plaats daarvan stelde hij in het algemeen "voorzorgscontrole" voor, zodat regelgevers op de hoogte kunnen blijven van de ontwikkelingen in de sector.

Von Weizsäckerm zei:

"Ik zou me beter op mijn gemak voelen als we in een situatie zouden zijn waar exponentiële groei gebruik van blockchain werden ... tenminste begrepen door toezichthouders voordat ze erg groot werden."

Op financiële gebieden, hij uitgelegd, als het bedrijfsmodel niet wordt begrepen door toezichthouders, dan is er een groter risico dat er bijvoorbeeld Ponzi-regelingen ontstaan, en "dat is het soort dingen dat we niet willen ontdekken wanneer het te laat is".

Beeld Europees Parlement via Botond Horvath / Shutterstock. nl