Digitale valuta's dienen steeds meer als een witwasplatform voor "freelance criminele ondernemers die werken met een" crime-as-a-service "-model", aldus een nieuw Europol-rapport.

De wetshandhavingsinstantie van de EU zei dat de teloorgang van traditionele hiërarchische criminele netwerken gepaard zal gaan met de opkomst van individuele criminele ondernemers, die op projectbasis bijeenkomen.

In het rapport, dat de belangrijkste drijvende factoren voor het criminele landschap van de EU vaststelde, werd voorspeld dat de rol van freelance-organisatoren van criminaliteit naar verwachting "prominenter zal worden".

Het voegde eraan toe dat personen met computerexpertise zeer waardevol zijn voor criminele organisaties en dat mensen met dergelijke vaardigheden geacht worden reclame te maken voor hun diensten in ruil voor betaling in cryptocurrencies.

Het rapport vervolgde:

"Virtuele valuta's zijn een ideaal instrument voor het witwassen van geld." Naast traditionele laagvormingsmethoden gebruiken cryptocurrencies gespecialiseerde wasservices om transacties te versluieren tot het punt waarop het zeer arbeidsintensief is om ze te traceren. Ondanks dat we erkennen dat digitale valuta over het algemeen is ontworpen voor legitiem gebruik, zegt de analyse dat hun anonimiteit betekent dat ze 'zwaar worden misbruikt door criminelen'.

"Aangezien virtuele valuta blijven evolueren, zullen waarschijnlijk meer nichevaluta's worden ontwikkeld, toegesneden op ongeoorloofde activiteiten en een grotere veiligheid en echte anonimiteit bieden", merkte hij op, eraan toevoegend dat "de anonimiteit die de koper wordt geboden door het gebruik van cryptocurrency kan de toegangsbarrières voor het grote publiek verlagen om betrokken te raken bij de online aankoop van illegale materialen ".

De publicatie van het rapport volgt op een andere studie van Europol's EC3-centrum voor cybercriminaliteit, waarin werd uiteengezet dat bitcoin in toenemende mate wordt gebruikt voor de betaling van livestreams van kinderseks die via illegale internetsites worden uitgezonden.

Afbeelding via Shutterstock.