Ondanks de dramatische en langdurige ondergang van Mt Gox zijn digitale valuta's nog relatief onbekend in de geboorteplaats van Bitcoin Exchange, Japan.

Deze week wil een van de baanbrekende VC-kantoren van het land dat veranderen, waarbij een evenement in Tokio de slimste koppen van de sector bijeenbrengt om te bespreken hoe bedrijven de opkomende technologie kunnen gebruiken.

Gisteren kwamen meer dan 400 aanwezigen naar de Toranomon Hills-wolkenkrabber voor een dag vol demo's, briefings en vraag-en-antwoordsessies onder leiding van de mede-oprichter van Digital Garage en Joys Ito, directeur van MIT Media Lab.

Het doel was om een ​​formele inleiding tot bitcoin-technologie te bieden om verkeerde informatie te vernietigen en de discussie over de toekomst te begeleiden.

Sprekend tot CoinDesk zei een woordvoerder van Digital Garage dat dergelijke grootschalige evenementen tot nu toe "bijna niet bestonden" in Japan, maar het tij keert. Hij voegde eraan toe:

"We hopen dat dit evenement de Japanse bedrijfs- en investeringsgemeenschap zal katalyseren om te streven naar meer volledig inzicht in digitale valuta's - het aantrekken van meer menselijk, financieel en politiek kapitaal in dit gebied."

Nieuwe context

De nieuwe Context-conferentie, meer dan tien jaar geleden opgericht door Digital Garage, heeft tot doel een technologische en culturele uitwisseling tussen Oost en West te bevorderen. Eerdere sprekers, afkomstig uit Ito's uitgebreide Amerikaanse netwerk, omvatten LinkedIn's Reid Hoffman en Twitter-medeoprichter Biz Stone.

In november is er een 'zuster'-evenement gepland in San Francisco, waar het bedrijf nu aanwezig is, naast Hong Kong.

Joichi Ito spreekt op het evenement 2014 van Digital Garage.

Naast digitale valuta scheen de tweedaagse affaire - die vandaag afloopt - ook een licht op virtual reality (VR) -technologie. Hoewel de laatste is gelegitimeerd in de publieke verbeelding van Japan door bedrijven als Project Morpheus, heeft bitcoin volgens de woordvoerster van Digital Garage nog een lange weg te gaan om te ontsnappen aan de associatie met illegale activiteiten.

De nadruk die het evenement legt op 'leiderschap' heeft tot doel dit uit te dagen, waarbij de woordvoerder toevoegt:

"We zullen ons sterk richten op het uitnodigen van spelers in de financiële sector om mee te doen en te leren hoe digitale valutazaken hun tegenhangers in de Westen zodat ze beter kunnen begrijpen hoe deze veranderingen hen uiteindelijk zullen beïnvloeden in de komende jaren. "

Jimmy Homma, directeur van de Japan Digital Money Association, die internationale bedrijven helpt hun eerste werknemers in het land te vinden, vertelde CoinDesk blijft optimistisch dat dergelijke thought leadership-evenementen een doorsijpelend effect zullen hebben op de algemene bevolking.

Terwijl veel mensen geloven dat bitcoin voorbij was met Mt Gox, zijn zowel Ito als het MIT Media Lab een "sterk merk" voor de ontwikkelde elite van het land, voegde hij toe: "[Met] grote bedrijven zoals DoCoMo, GMO en J - Vertrouwen om deel te nemen of te investeren in bitcoin-gerelateerde startups, de situatie is enigszins aan het verbeteren."

De woordvoerder van Digital Garage zegt dat zijn bedrijf een" aantal kleine investeringen "heeft gedaan in het land, maar zou geen verdere details willen toevoegen. Hij beschreef de bitcoin-startup-community van Japan als" zeer hechter ", en ging verder met te zeggen:

"Gezien de zeer open en collaboratieve aard van het digitale valuta-ecosysteem, profiteren bedrijven buiten Silicon Valley van de vooruitgang die wordt geboekt door hun in Silicon Valley gevestigde collega's die het pad doorlopen (tegen veel hogere kosten voor investeerders). "

Om deze reden heeft Japan tot nu toe een" derisking "-aanpak gezien van digitale valutabedrijven, aldus Digital Garage. Het is bewezen dat bedrijfsmodellen falen of succesvol zijn in andere geografische gebieden voordat ze het eiland bereiken.

" Dit gezegd hebbende, zitten we nog steeds in de eerste inning van het digitale valutaballetje in Japan, "voegde de woordvoerder van het bedrijf eraan toe.

Internetgeschiedenis

De geschiedenis van Digital Garage sluit naadloos aan bij die van het vroege internet in Japan. geholpen vestigen de eerste commerciële ISP, PSINet en de daaropvolgende lagen internetinfrastructuur op het gebied van e-commerce en search.

Ito staat aan het hoofd van MIT's Media Lab, dat nu drie van bitcoins kernontwikkelaars, Gavin Andresen, Cory Fields en Wladimir van der Laan, huisvest als onderdeel van haar initiatief voor digitale valuta.

De belegger heeft uitvoerig geschreven over de overeenkomsten en verschillen tussen bitcoin en de eerste dagen van het internet. Hij gelooft dat de blockchain het potentieel heeft om de beroepen van bankieren, recht en accountancy te verstoren op dezelfde manier waarop internet invloed heeft gehad op media en reclame. Het zal ook de kosten verlagen, verschillende bedrijfslagen disintermediëren en wrijving verminderen, zei hij. "Zoals we weten, is de wrijving van iemand de inkomsten van een ander persoon."

Voor Digital Garage is de toepassing van bitcoin als geld - net als e-mail voor internet - de eerste in een reeks gebruikscasussen, waaronder privacy, beveiliging en authenticatie.

"Kijken naar bitcoin alleen via de lens van internet is ook potentieel beperkend, omdat het ecosysteem van digitale valuta vrijwel zeker zal ontwikkelen op een andere manier dan het internet."

Conferentiebeelden via @nobi en Digital Garage