Diamanten hebben een onwaarschijnlijk nieuwe beste vriend - de blockchain.

Startup in Londen Everledger gebruikt de technologie achter bitcoin om het dure fraude- en diefstalprobleem in de sector aan te pakken. Of zoals CEO Leanne Kemp het beschrijft: "bling on the blockchain".

Volgens een studie uit 2012 van de Association of British Insurers, wordt ongeveer 65% van de frauduleuze claims niet ontdekt, voor een bedrag van £ 2 miljard per jaar aan verzekeringsmaatschappijen.

Diamanten spelen hierin een sleutelrol, zei Kemp:

"Verzekeraars komen eenmaal per jaar bijeen op een conferentie en zeggen 'Trouwens, zag u dat onze diamantfraude dit jaar door het dak is gegaan?' En ze zijn als 'Hé, dat geldt ook voor de onze - we hebben enorm veel uitbetaald!'. "Tot nu toe was er echter geen betrouwbare manier om te ontdekken of een diamant is gestolen. Net als andere luxegoederen blijft het eigendomsbewijs op papier staan, wat kwetsbaar is voor knoeien en verlies.

Maar wat als diamanten kunnen worden gedigitaliseerd? Nou, Everledger, geleid door zichzelf beschreven 'super nerd' Kemp, doet precies dit, met een fraudebestendige digitale grootboek van 's werelds meest waardevolle stenen.

Het idee voor het bedrijf, zo zei ze, werd een paar weken voorafgaand aan de drie maanden durende stunt van Everledger op de Barclays Accelerator in Londen op de achterkant van een biermat geschetst.

"Het was pijnlijk duidelijk voor mij dat de blockchain kan worden gebruikt om objecten te volgen, en natuurlijk is een van de grootste pijnpunten die door de supply chain loopt herkomst," voegde Kemp eraan toe.

Om effectief te kunnen werken, moet Everledger opschalen. Om dit te doen heeft het bedrijf samengewerkt met verschillende instellingen in de diamantpijplijn, waaronder verzekeraars, wetshandhaving en de 10 diamantcertificeringshuizen over de hele wereld.

Via de API van Everledger kan elk van deze partijen toegang krijgen tot en gegevens leveren over de status van een steen, inclusief politierapporten en verzekeringsclaims. Wanneer een diamant wordt teruggevonden, kan dit een manier zijn om onderzoekers te helpen bij te houden wie de diamant heeft gehad en waar ze deze kunnen retourneren.

Alles wat glanst

Momenteel worden er iets minder dan een miljoen diamanten geüpload naar het platform door het team van Everledger en Kemp verwacht dat dit aanzienlijk zal stijgen.

Dit zijn ook niet uw gemiddelde juwelen: "We zijn geïnteresseerd in die diamanten die worden gesneden en er mooi uitzien en eindigen op de pink van een prinses voor haar trouwdag," legde Kemp uit.

Voordat een steen als deze kan worden gedigitaliseerd, prijzig of niet, heeft deze een unieke identificatie nodig - een vingerafdruk - waarmee deze kan worden gevolgd op het platform van Everledger wanneer deze van eigenaar verandert.

Dit wordt berekend op basis van 40 gegevenspunten voor elke steen, naast de vier C's. Elke diamant van meer dan 0. 16 karaat heeft tijdens het indelingsproces ook een serienummer dat op zijn gordel is gegraveerd.

Terwijl een crimineel een steen opnieuw vorm kon geven om de 'digitale vingerafdruk' te verstoren, legde Kemp uit dat diamanten in feite niet de som zijn van hun onderdelen. Het snijproces resulteert in veel verspilling, dus elke poging om een ​​diamant te veranderen, of in twee te splitsen, zal de waarde drastisch verminderen.

Laarzen op de grond

Omdat er nog nooit een register van diamanten is geweest, zijn de risico's momenteel niet noodzakelijk hoog voor criminelen. Niemand weet waar je steen vandaan komt en als je het verkoopt, kan niemand in de wereld je echt met zekerheid vertellen dat het gestolen was.

Bovendien nemen diamanten waarde toe in de loop van de tijd. Dus als je de lange game speelt, is er geen haast om je buit kwijt te raken, omdat hij kan fungeren als een opgeruimd nestje.

Hoewel £ 200 miljoen is toegezegd door Lloyd's en toegewijde politie-eenheden die het probleem nu aanpakken, zei de CEO dat het hebben van meer laarzen op de grond niet genoeg is.

"We bevinden ons in een gedigitaliseerde wereld, dus de echte oplossing is een geglobaliseerd grootboek dat volledige zichtbaarheid biedt ... voor meerdere verzekeraars, politie en meerdere belanghebbenden om te zien en te begrijpen wat er rond dat object wordt afgehandeld."

Kemp hoopt dat Everledger, "letterlijk een gestolen register van diamanten" zal leiden tot een vermindering van de criminaliteit door overtreders te vangen en andere criminelen ervan te weerhouden dit soort risico's te nemen.

"We zouden naast hen [wetshandhaving] zitten bij het helpen met betere gegevens, betere zichtbaarheid, een betere achtergrond die vervolgens zou leiden tot betere vervolgingen," zei ze.

Daarnaast zouden retailers zoals eBay en Amazon de voorraad verkopers op hun platforms kunnen bekijken. De uiteindelijke prijs zou zijn dat consumenten deze items zelf controleren op het moment van aanschaf, vergelijkbaar met het systeem voor motorvoertuigen in het Verenigd Koninkrijk, dat een database heeft die wordt beheerd door het Driver and Vehicle Licensing Agency (DVLA).

Kemp zegt dat veel van deze oplossingspunten zijn opgelost in andere categorieën, vaak in de cloud. Maar er is een duidelijke noodzaak voor de overheid geweest om dit te doen, vaak voor de volksgezondheid, in het geval van auto-ongelukken.

"Veel dingen komen op de markt en zeggen:" Hé, hier is blockchain, hier is een oplossing - oh en trouwens, we weten niet waar het probleem zit, maar hier is een oplossing, laten we een probleem zoeken, "zij zei, toevoegend:

"Helaas, zoveel als iedereen enthousiast wordt over blockchain, wordt het feitelijk geleid door een behoefte in de industrie en is blockchain een oplossing, in plaats van andersom."

Business to business

Kemp benadrukt dat Everledger geen consumentenproduct is, maar eerder een business-to-business-service die rekening houdt met de toegang tot zijn gegevens.

Het platform is gedeeltelijk openbaar - alle diamantcertificaten kunnen worden vergeleken met bitcoins blockchain - en gedeeltelijk privé, met gevoelige gegevens zoals politierapporten en beleidsinformatie die op het Eris-run-platform van het bedrijf worden bijgehouden.

"Het zou een zelfmoordpoging zijn voor ons om die informatie vandaag op de openbare blockchain te zetten, omdat er een hele hoop juridische dingen zijn rond hoe we omgaan met de privacy van gegevens."

Het bedrijf wil in de toekomst migreren naar het slimme contractplatform Ethereum, zodra het stabieler is.

Oude diamanten, nieuwe markten

Verderop in de rij, als het platform echt van de grond komt, voorziet Kemp een geheel nieuw soort markt - vintage diamanten.

Naast fraude, kan het weten wat de levensgeschiedenis van een steen is - zijn leeftijd, zijn afstamming - een zeer waardevol iets zijn. < p> Er is niets dat vandaag op de markt is dat eigenlijk zegt de diamant die aan je vinger zit, die je bij een winkelier hebt gekocht, werd in 1903 daadwerkelijk gedolven. "

Deze potentiële toegevoegde waarde is iets dat we al in het spel zien. Gecertificeerde diamanten met laser erop, een relatief nieuwe praktijk , zal een 30% hogere marktwaarde hebben dan de niet-gecertificeerde.

Naast stenen, is het bedrijf ook agressief bezig met het nastreven van andere kansen in de luxe goederenruimte. Veel kostbaarheden, van handtassen tot boten, zijn nu uitgerust met RFID-tags - een technologie waar Kemp een lange geschiedenis mee heeft.

"Lux kwade goederen zijn een grote uitgave, en er zijn veel items, veel geld en ook grensoverschrijdend - dat is waar de blockchain binnenkomt, de mogelijkheid om een ​​grootboek te zijn. "

Afbeelding via Shutterstock