Tegenwoordig heb je geen problemen meer met het uitgeven van je bitcoins. U kunt vluchten boeken, appartementen kopen en eten en drinken in de meeste grote steden ter wereld. Maar drie jaar geleden waren de dingen anders. Daarna moest je naar Berlijn vliegen en op weg gaan naar een kleine bar in het Kreuzberg-district van de stad als je bitcoins wilde uitgeven.

Kamer 77 in de Duitse hoofdstad viert drie jaar van accepteren van de cryptocurrency. De exacte datum is niet echt duidelijk, maar de eigenaar van de bar, Joerg Platzer, kwam tot de conclusie dat het rond mei 2011 was dat hij de eerste bitcoin-transactie voor een bier accepteerde.

Tenzij hij wordt uitgedaagd, blijft hij beweren dat het de eerste aankoop ter wereld was met de digitale valuta in een winkel, restaurant of bar.

Toen en nu

zijn de dingen sindsdien dramatisch veranderd. Bitcoin heeft hoogte- en dieptepunten gezien, het is door velen omarmd en in diskrediet gebracht door anderen, maar het heeft zijn mars naar wereldwijde erkenning voortgezet.

Toen, legde Platzer uit, was hij blij als hij een of twee Bitcoin-aankopen per maand had; nu heeft hij maximaal 10 aankopen per avond.

In die tijd kwamen mensen met hun laptop opdagen en typten ze handmatig de adrescodes in om transacties te doen; nu verschijnen jonge hipsters met hun smartphones en maken transacties alsof het de gemakkelijkste zaak van de wereld is.

Op dat moment zou Platzer extatisch zijn als vier mensen opdagen voor een bitcoin-bijeenkomst; nu vult zijn bar zich op de eerste donderdag van elke maand wanneer de plaatselijke enthousiastelingen elkaar ontmoeten.

Platzer beschreef zichzelf als een old-school "hacker, lock picker and phreak". In zijn kringen was er jarenlang sprake van een gedecentraliseerde digitale valuta, en toen hij voor de eerste keer over bitcoin hoorde, wist hij dat hij iets groots aan het doen was. Hij zei:

"Ik voelde me 20 jaar jonger. Dit was het soort geld waarover ik las toen ik jong was. Ik zei net, laten we ervoor gaan. "

Hij plaatste een teken dat de bitcoin werd geaccepteerd in de bar en wachtte op de eerste klant. En wachtte, en wachtte.

"Iedereen lachte erom en mensen vroegen 'wat is dit grappige bitcoin-spul [dat] aan de muur zat'. Het personeel schudde alleen maar hun hoofd en zei dat het iets vreemds was wat de baas leuk vond. "

Kamer 77 in Berlijn - nu vieren we drie jaar lang bitcoin accepteren.

Bitcoin accepteren in die tijd was geen zakelijke beslissing. Natuurlijk waren er de voordelen van lage transactiekosten en het niet moeten omgaan met contant geld, maar uiteindelijk was het een ideologische beslissing, zei Platzer. Hij zocht naar een manier om de kracht van de banken te verminderen, en gezien de kleine schaal van zijn bar, dacht hij dat hij een weg in bitcoin had gevonden.

"Naar mijn mening heeft onze samenleving een enorm probleem en dat worden banken en centrale banken genoemd - en we moeten die structuren overwinnen ... We kijken nu naar een toekomst waarin niemand meer banken hoeft te gebruiken en dat betekent dat we kunnen een bank laten falen."

Ideologieën versus ondernemers

Maar het afgelopen jaar is een nieuw type bitcoin-liefhebber de bitcoin-wereld van Platzer betreden. Een typische bitcoin-gebruiker zal nu waarschijnlijk een slim pak dragen en op een kantoor werken omdat hij een hoodie moet dragen en zal pleiten voor het einde van het kapitalisme. De bitcoin-ondernemers zijn gearriveerd en Platzer is daar niet zo blij mee.

Mensen raakten aangetrokken tot bitcoin omdat het een gratis of lage transactie aanbiedt en een gebrek aan regulering, maar nu, zegt hij, bepleiten sommigen meer regulering als een manier om de valuta te legitimeren in de ogen van financiële instellingen en overheden. Said Platzer:

"Ik kijk naar deze ondernemers en zeg: 'U wilt iets gereguleerd? 'Je hebt iets gereguleerd. Het wordt geld genoemd - gebruik dat gewoon. "

Platzer is er zeker van dat zijn partij de strijd om regulering zal winnen. Er is geen manier om Bitcoin te reguleren, voerde hij aan, omdat het tegen de codering ingaat. Maar nog belangrijker, als de regelzijde slaagt, kunnen mensen gewoon naar de volgende altcoin verhuizen. "De geest is uit de fles," zei hij, "er is geen weg terug meer. "

Terwijl de geschiedenis van bitcoin overal ter wereld blijft spelen, zit Platzer achterover in zijn eigen bitcoin-koninkrijk. Hij zei:

"Bitcoin is nog steeds een experiment ... Daarom vind ik het grappig dat mensen stabiliteit eisen. Je kunt niet van een experiment dingen eisen. Ga gewoon betalen met je MasterCard als je stabiliteit wilt. "

Foto's door Jona Kallgren