Het werk van het Federal Bureau of Investigation wordt bemoeilijkt door het criminele gebruik van virtuele valuta's, zei de inmiddels voormalig directeur van het bureau vorige week.

James Comey, die voor het eerst werd aangesteld in september 2013 door voormalig president Barack Obama, sprak op 3 mei voor de Senaatscommissie voor justitie en bespreekt de kwestie als onderdeel van een breder gesprek over de inspanningen van het agentschap.

Zijn verschijning kwam slechts enkele dagen voordat hij ontslagen werd van zijn positie op dinsdagavond door president Donald Trump, waardoor een vuurstorm ontstond in Amerikaanse politieke kringen, aangezien de FBI onderzoek doet naar de Trump-campagne en de banden met de Russische regering.

Wat hij zei: Tijdens zijn getuigenis besprak Comey hoe een toenemend aantal criminelen "donker worden" - dat wil zeggen, hun paden verdoezelen met behulp van technologie. Als gevolg hiervan voelen federale onderzoekers de kneep - "[beïnvloedt] het spectrum van ons werk", volgens Comey.

Hier verwijst hij specifiek naar virtuele valuta:

"Sommige van onze criminele onderzoekers staan ​​voor de uitdaging om online pedofielen te identificeren die hun misdaden en identiteiten verbergen achter lagen van technologieën voor anonimisering, of drugshandelaren die virtuele valuta gebruiken om hun transacties te verdoezelen .

Wat is de impact: Volgens Comey probeert het bureau oplossingen te vinden - maar tot nu toe hebben deze inspanningen niet veel vruchten af.

Hij noemde de jacht op oplossingen "een tijdrovend, duur en onzeker proces", en gaat verder met te zeggen dat zelfs de mogelijke benaderingen die ze hebben gevonden, op zijn best imperfect zijn.

"Zelfs wanneer dit mogelijk is, zijn dergelijke methoden moeilijk op te schalen in onderzoeken en kunnen ze aan bederf onderhevig zijn vanwege een korte technische levenscyclus of als gevolg van openbaarmaking door gerechtelijke procedures," legde Comey uit.

De FBI is ook niet het enige agentschap in zijn soort dat deze bezorgdheid uit. In maart publiceerden twee vooraanstaande wetshandhavingsinstanties van de Europese Unie een verklaring waarin werd erkend dat de technologie het moeilijk maakt om "het geld te volgen" tijdens onderzoeken.

Afbeelding tegoed: Arif Shamim / Flickr