Beijing-gebaseerde virtuele valutawissel Vircurex heeft het grootste deel van zijn digitale valutaontvangst onmiddellijk stopgezet en beweerde dat het niet langer de reserves heeft om verzoeken van klanten te dekken.

De bevriezing is van invloed op alle bitcoin-, litecoin-, feathercoin- en terracoin-opnames. Een bericht op de site van Vircurex zegt dat het een nieuw saldotype zal creëren, 'Frozen Funds' genaamd, dat alle saldi in de bovengenoemde valuta's dekt. Het bedrijf handhaaft het niet zal sluiten, zeggend het van plan is "geleidelijk aan de verliezen terugbetalen".

Dat Vircurex een reservetekort had was al enige tijd bekend, maar niet het exacte bedrag. Het bevroor BTC / LTC-opnames in januari 2013 nadat werd gemeld dat portefeuilles waren gecompromitteerd, maar nog steeds konden stortingen in die valuta worden voortgezet. De aanvaller had blijkbaar een dag eerder een kwetsbaarheid in Ruby on Rails misbruikt.

Het bedrijf beloofde de verliezen uit zijn eigen inkomsten te dekken en deed dit tot gisteren, toen "grote geldopnames in de afgelopen weken" de koude portefeuillevoorraad volledig hebben leeggemaakt.

Overeenkomsten

Terwijl de volumes en afzettingen van Vircurex nergens in de buurt van Mt. Gox's levels, het verhaal is significant dankzij de overeenkomsten: hackers zouden duizenden bitcoins van een uitwisseling kunnen tillen, de uitwisseling probeert wanhopig om het verlies te dekken voordat gebruikers merken dat er iets ernstigers aan de hand is en start een run, wat leidt tot een stopzettingstop.

Het heeft vragen opgeworpen over beurzen die fractionele reservesystemen gebruiken, hetzij openlijk (zoals in het geval van Vircurex) hetzij heimelijk, in beide gevallen als gevolg van een diefstal.

Bewijs van reserves

Er zijn nu oproepen voor online exchanges en wallets om op de een of andere manier hun reserves te bewijzen, mogelijk met behulp van een cryptografisch beveiligd bewijs van opname en een bewijs van reservesysteem zoals een Merkle Tree of hashboom. <10> Zuid-Koreaanse uitwisseling Korbit kondigde onlangs aan dat het de eerste grote uitwisseling zou zijn om een ​​dergelijke dienst aan te bieden met zijn opt-in 'BitTrust'-systeem. Sinds 21 maart hebben 57 gebruikers van Korbit zich aangemeld om deel te nemen, goed voor een totaal saldo van meer dan 580 BTC. Het heeft de opt-in van BitTrust voorlopig alleen gehouden vanwege afwegingen in transparantie versus 100% balansprivacy.

Langdurige ruil

Vircurex opende zijn deuren in oktober 2011 en handelde tussen BTC, USD of EUR, plus maximaal 18 andere cryptocurrencies tegen elkaar, waardoor in de loop van de tijd minder populaire munten verloren gingen.

Gebruikers van bitcointalk begonnen voor het eerst bugs op te merken die zich in de handel met en opnames stoorden rond eind februari en begin maart, die in aantal groeiden tot de problemen van deze week. De site stopte blijkbaar tot eind vorige week enige valutatransacties voordat de bevriezing werd aangekondigd.

Verliezen worden terugbetaald volgens een 'top-down / bottom-up'-distributielogica, volgens de aankondiging van de site. Dat betekent dat 50% van het beschikbare geld wordt gebruikt om de grootste tegoedhouders te betalen en de andere 50% de kleinste, die ergens tussenin ligt.

"Alle gebruikers ontvangen uiteindelijk hun geld, hoewel het tijdsbestek afhangt van het beschikbare maandelijkse volume", vervolgde de aankondiging. De logica garandeerde dat nieuwe gebruikers niet zouden worden bestraft en ondersteunt dus de activiteiten van het platform totdat alle bedragen zijn teruggestort.

Exchange-gegevensafbeelding via Shutterstock