Onder de positieve koppen - een recordjaar voor startfinanciering en groeiende belangstelling van financiële incumbents - is er een gevoel van onbehagen in de Bitcoin-industrie gedurende het nu maandenlange debat over een voorgestelde wijziging van het protocol dat regeert wat tot nu toe 's werelds meest gebruikte en langstlopende openbare blockchain is.

Het debat krijgt dit weekend een nieuw leven, wanneer een aantal van de meest invloedrijke en meest historisch ongrijpbare belanghebbenden van Hong Kong in Hong Kong bijeenkomen voor twee dagen technische besprekingen als onderdeel van de tweede aflevering van Scaling Bitcoin, een gesponsorde ontwikkelingsconferentie door MIT, Blockstream en PriceWaterhouseCoopers, onder anderen.

Aanwezig zijn de belangrijkste vertegenwoordigers van het ontwikkelteam van Bitcoin, waaronder Blockstream-president Adam Back, kernontwikkelaar Jeff Garzik en de hoofdontwikkelaars achter het voorgestelde Lightning Network, Joseph Poon en Tadge Dryja.

Verder, in een eerste sector, zijn de grootste mijnzwembaden - BW. com, F2pool, Antpool en BTCC Pool - verzamelen zich voor een panel waarin ze hun mening geven over de controversiële kwestie.

Op de hielen van een openingsconferentie in Montreal in september is het veilig om te zeggen dat de verwachtingen voor het evenement hoog en gevarieerd zijn.

Omdat bitcoin-transactievolumes een recordhoogte bereiken, zijn industriewaarnemers bang dat de bitcoin-blockchain deze binnenkort niet meer aankan en verwerkt.

Vandaag gebruikt bitcoin productblokken tot de maximale grootte van 1 MB per blok, een proces dat gemiddeld om de tien minuten plaatsvindt. Bij elk nieuw blok worden 25 BTC toegevoegd aan het netwerk.

Alle transacties die het datablok over deze limiet voeren, worden vervolgens naar de mempool van het netwerk verzonden. Daar wachten ze in een echte achterstand van lopende transacties totdat een mijnwerker bereid is de vergoeding te accepteren die de afzender aan de transactie heeft gehecht en het een ander blok op te nemen.

Natuurlijk wordt het debat ingewikkelder omdat, om de limiet van 1MB te verhogen, 95% van de vele duizenden computers die de verwerkingskracht aan het netwerk inbrengen, vrijwillig moet overschakelen naar een nieuwe software-update in wat bekend staat als een " harde vork ".

Angsten over hoe belanghebbenden op dit scenario zouden reageren, hebben anderen ertoe aangezet oplossingen te zoeken voor het vergroten van de capaciteit van Bitcoin zonder de blokgrootte aan te passen, die ook tijdens het evenement zal worden besproken.

In opmerkingen is het onbehagen over het debat tussen het bedrijfsleven van de industrie voelbaar. Jack Liu, hoofd internationale handel bij de Chinese beursgigant OKCoin, geeft meteen toe dat, als het op oplossingen aankomt, "de aandachtsspanne afneemt".

Elders zegt Amos Meiri, CEO van blockchain-startup Colu, dat hij tijdens het evenement "voortgang en beslissingen" verwacht, door toevoeging van:

"Als bitcoin niet snel wordt geschaald, moeten we mogelijk alternatieven bedenken."

Ongemakkelijke wapenstilstand

De omgeving komt overeen met wat ontwikkelaar Paul Sztorc een" dreigende tegenspraak "noemde tussen groepen die met een oplossing uit de conferentie wilden komen, en de officiële houding van het evenement dat een dergelijk besluit niet te verwachten is.

Ontwikkelaar Adam Back heeft bijvoorbeeld in de aanloop naar het evenement gemeenschapsleden in berichtenborden proberen te verenigen, waarbij het algemene belang wordt opgeroepen en gebruikers worden aangemoedigd om mensen met tegenovergestelde opvattingen niet als tegenstanders te zien.

" Voor Bitcoin om te schalen en te verbeteren en veilig te zijn, is het belangrijk voor de gebruikers, technische gemeenschap en ecosysteem om te handelen in consensus, op basis van wetenschappelijk discours. Onze concurrentie is de inefficiënties in het ecosysteem van banken / financiën, niet elkaar ", schreef hij.

De schaalaanpassing van Bitcoin-organisator Pindar Wong, die optreedt als een digitale strategieadviseur voor de regering van Hongkong, heeft ook de verwachtingen van het evenement verlaagd .

"We zijn slechts een platform," vertelde Wong aan CoinDesk. "We proberen iets samen te brengen om een ​​academische en wetenschappelijke benadering te gebruiken voor het schalen van bitcoin. De communicatie kan leiden tot samenwerking en we hopen dat er een opkomende consensus is, maar dat is buiten onze controle. "

Om de dialoog te vergemakkelijken, zei Wong dat het evenement gelijktijdig in het Chinees en het Engels zal worden vertaald, evenals in drie sociale evenementen in aanvulling op de technische gesprekken. Daarnaast zal het evenement worden gestreamd op YouTube en Ustream.

Wat betreft volgende stappen na de conferentie, Wong was minder duidelijk, wat suggereert dat zijn focus nu ligt op het evenement in Hong Kong .

"We hopen enige voorwaartse beweging te hebben over het schalen van bitcoin. Dat is duidelijk het ontwerpdoel. Hoe dat te doen vereist een complexe multi-stakeholder weergave. Aan het einde van [Hong Kong] zullen we de volgende stappen bekijken om te evalueren of ze nuttig zijn geweest vanuit een technisch perspectief, "zei hij.

Kleine winsten

Hoewel er consensus is dat het bitcoin-netwerk moet worden gewijzigd, sommige leden van de ontwikkelingsgemeenschap blijven er niet van overtuigd dat een toename van de blokgrootte nodig is.

Als de blokgrootte niet wordt verhoogd, denken ze dat er zich een markt zal ontwikkelen waarin gebruikers een fluctuerende vergoeding moeten betalen aan beveiligde transacties tegen de blockchain, wat op zijn beurt het gebruiksgemak van bitcoin zou kunnen beïnvloeden.

Deze industrie-deelnemers noemen echter vaak de noodzaak voor de bitcoin blockchain om kleiner te zijn in totale omvang als een voordeel hiervan, aangezien meer individuen of entiteiten in staat zijn transacties op een betaalbare manier goed te keuren en versies van het grootboek op te slaan, wat op zijn beurt beweert dat de blockchain-transacties door een partij resistenter worden gemaakt tegen censuur.

"Vandaag is die hele blockchain meer dan 50 GB," Bobby Le e, CEO van Bitcoin mining and exchange firm BTCC, legde uit: "Als we de blockchain drastisch verhogen, kunnen de computers van de meeste mensen de blockchain niet eens vasthouden. Dit zou uit de hand kunnen lopen. "

Desalniettemin, zoals opgemerkt door ontwikkelaar Peter Todd, wordt een snellere toename begunstigd door bedrijven die beleggers het vertrouwen willen geven dat zij betaalbaar aan boord van nieuwe klanten op hun platformen zijn.

"Mijn belangrijkste voorspelling is dat we geen schaalbare 'oplossing' zullen zien die acceptabel is voor bijvoorbeeld Coinbase en anderen die de blokkade radicaal willen vergroten," vertelde Todd aan CoinDesk. "Grote blokpromotors zoals Gavin Andresen tot dusverre zijn er geen aanwijzingen gekomen dat hun schaaloplossing allesbehalve een vrij eenvoudige afweging is van toenemende centralisatie voor goedkopere transacties. "

Tot nu toe werd BIP 101 ondersteund door bitcoin-services zoals Circle en itBit, terwijl BIP 100 haalt het grootste deel van zijn steun uit de mijngemeenschap. (Een volledige lijst van welke bedrijven steunen welke voorstellen hier te vinden zijn).

Todd zei dat hij verwacht dat een "kleine toename" in blokgrootte op de conferentie wordt goedgekeurd, maar merkte op dat elke beslissing waarschijnlijk hard zal worden uitgevochten.

"Je kunt niet tegelijkertijd aan beide eisen voldoen," zei hij.

Ontwikkelaar Charlie Lee, bedenker van alternatieve cryptocurrency litecoin en directeur van engineering bij Coinbase, kwam op tegen het idee dat het bedrijf enige verwachting heeft voor het evenement.

"We hopen dat de community bij elkaar kan komen en tot een consensus komt over hoe verder te gaan, want het is een zeer controversiële kwestie, maar hopelijk zullen we enkele goede voorstellen zien, enkele goede uitnodigingen en een aantal cijfers dat mensen zal lopen in termen van hoe de voorstellen zullen helpen bij schaalvergroting, "vertelde hij CoinDesk.

Mijnwerkerspatiënten

In opmerkingen leken leden van de aanwezige mijnbedrijven minder bezorgd over de uitkomst van het evenement, wat aangeeft dat CoinDesk geïnteresseerd is om deel te nemen en te leren tijdens het evenement.

Jake Smith, overzeese marketingdirecteur bij Bitmain, exploitant van de mijnpool van Antpool, zei dat zijn bedrijf opgewonden is om aanwezig te zijn, omdat hij vond dat mijnwerkers in Montreal 'ondervertegenwoordigd' waren. Misschien om deze reden zei hij echter dat hij niet verwachtte dat er een oplossing zou komen.

"Wat ik persoonlijk hoop dat wordt bereikt, is dat ontwikkelaars en mijnwerkers een vorm van consensus kunnen bereiken over hoe we de schaalbaarheid van bitcoin kunnen vergroten," zei hij.

Lee, wiens BTCC-mijnbouwpool 14% van de wereldwijde hashraat onder de persdrukte, sprak ook zijn overtuiging uit dat mijnwerkers het laatste woord zouden kunnen krijgen over beslissingen.

Een van de problemen die deze community heeft met betrekking tot het BIP 101-voorstel, zei Lee, is dat door effectief de blokkeringstoenames zo ver van tevoren in te stellen, het toekomstige stemmingen op een later tijdstip niet voorkomt.

"Het is ook een politiek debat, zou de grootte van de blokken en toekomstige beslissingen moeten worden beslist door te stemmen of door de maker van bitcoin, satoshi zelf, of een dictator, of zou stemming toegestaan ​​moeten worden," zei Lee. "We werden gevraagd om te stemmen [op BIP 100 en BIP 101] en als we zouden mogen stemmen. "

Marshall Long, CTO van mijnbouwadviesbureau FinalHash, herhaalde dat de mijngemeenschap in het algemeen voorstander is van BIP 100. Toch verwachtte hij een" gecombineerde aanpak "kan binnenkort worden bereikt, met een voorbehoud.

'Eerlijk gezegd is cultuur misschien wel het grootste probleem, geen taal.Veel Westerlingen snappen het gewoon niet', zei hij tegen CoinDesk.

Opmerkelijke afwezigheden

Ondanks de indrukwekkende cast van geassembleerde vertegenwoordigers van de industrie, zullen er ook opmerkelijke afwezigheden zijn. Gavin Andresen, de vaste beheerder van Bitcoin en een van de oudste en meest zichtbare ontwikkelaars van de community, heeft gezegd dat hij niet naar Hong Kong zal reizen.

Ook afwezig zal ontwikkelaar en nieuwe R3-medewerker Mike Hearn zijn, die samen met Andresen het controversiële voorstel Bitcoin XT deze zomer steunde. Bitcoin XT is geïntroduceerd als Bitcoin Improvement Proposal (BIP) 101 en heeft tot doel de limiet voor de blokgrootte op te trekken tot 8 MB, die om de twee jaar tot 4036 om de twee jaar met nog eens 40% zal toenemen. Hoewel Bitcoin XT qua opzet met andere voorstellen verschilde dat Hearn en Andresen actief hadden geprobeerd knooppuntbeheerders en mijnwerkers aan te moedigen over te schakelen naar de klant, waardoor belanghebbenden daadwerkelijk gestimuleerd werden te stemmen over een voorkeursvoorstel.

In verklaringen, sprak Andresen de hoop uit dat de industrie tot een consensus zal komen over hoe het beste verder kan zonder hem, hoewel hij in eerdere opmerkingen heeft gezegd dat hij verwacht dat het debat voorbij de gebeurtenis van dit weekend zal gaan.

"Ik hoop dat de bijeenkomst in Hongkong zeer productief is en dat de ontwikkelaars die aanwezig zijn consensus bereiken over hoe snel de maximale blokgrootte kan worden verhoogd", vertelde hij aan CoinDesk.

CoinDesk zal op 6 en 7 december live uit Hong Kong gaan scoren op Bitcoin.

Afbeelding tegoed: Norman Chan / Shutterstock. nl