Ondanks een daling van ongeveer 40% in bitcoin-aankopen, zegt Connie Chung, Senior Payment Product Manager bij Expedia, dat de optie om te betalen met de digitale valuta blijft bestaan ​​zolang er vraag naar is .

In een interview met CoinDesk, Chung, die vorig jaar meehielp bitcoinbetalingen voor Expedia's Amerikaanse website te lanceren, zegt het besluit om betalingen in de cryptocurrency te accepteren ook een antwoord op de vraag, en dat dit misschien wel de belangrijkste factor in de selectie is van betaalmethoden.

Het was niet, voegde ze eraan toe, dat Expedia een verklaring aflegde of een standpunt innam over digitale valuta's.

Ze vertelde CoinDesk:

"We accepteren bitcoin als een manier om klanten gewoon te laten betalen met welke methode ze ook willen betalen. Voor ons speelt bitcoin een gelijk speelveld met de andere betaalmethoden die we aanbieden."

Consumentenaankondiging

Chung merkte op dat andere handelaren meer last hadden van wat ze een recente afname van bitcoinbetalingen noemde, waarbij sommigen een daling tot 90% meldden bij verschillende evenementen in de industrie.

Voor Chung kan de algemene daling van de betalingen worden gecorreleerd aan de dalende prijs van bitcoin, een redenering die lijkt in lijn met het huidige verhaal over de afnemende belangstelling voor bitcoin als een e-commerce-tool bij grote handelaren.

Om dit in de juiste context te plaatsen, volgens de BPI van CoinDesk, stond bitcoin's prijs iets boven het $ 600-merk ten tijde van de integratie van Expedia in juni 2014. Sindsdien heeft de digitale valuta een enigszins dramatische - en veelvuldig gerapporteerde - prijsdaling gezien , zweeft meestal rond de $ 200 sinds het begin van dit jaar.

Het recente State of Bitcoin-rapport van CoinDesk ontdekte dat het aantal nieuwe bitcoin-acceptanten in het tweede kwartaal van 2015 bleef stijgen, maar dat deze groei onder het niveau van de voorgaande kwartalen lag.

Volgens het rapport blijft de fundamentele uitdaging voor Bitcoin als medium voor de uitwisseling van legale goederen de lage acceptatie door consumenten en een gebrek aan voordelen ten opzichte van creditcards en betaalkaarten.

Toch blijven meer gevallen van nichegebruik - zoals in internationale e-commerce - van belang voor handelaren in de e-commerce ruimte.

Nijverheidsnuances

Het bitcoinbetalingsaanbod van Expedia - alleen beschikbaar voor hotelreserveringen - wordt beperkt door de nuances van de rol van het bedrijf in de reisindustrie, zei Chung.

"We accepteren bitcoin alleen in hotels waar we een bekende verkoper zijn. Dus voor sommige van de hotels die we verkopen, zijn wij de verkoper, wat betekent dat u als klant degene bent die direct op onze site betaalt als u proberen te boeken, "vervolgde ze.

In deze gevallen, merkte Chung op, was het mogelijk om de Bitcoin-betaalmogelijkheid aan consumenten aan te bieden omdat de betaling rechtstreeks aan Expedia werd gedaan.Voor 'pay-later'-hotels - waar gasten hun rekening op de locatie moeten betalen - is dat een ander verhaal.

"Uiteraard bent u op dat moment beperkt tot wat het hotel ook mag nemen. Dus als u probeert te betalen met een creditcard, nemen we het nog steeds als aanbetaling als u niet op komt dagen, maar in die gevallen zouden we niet in staat zijn om bitcoin aan te bieden, omdat het hotel degene is die je daadwerkelijk in rekening brengt. "

Hier suggereerde ze dat het gebrek aan algemene kennis over bitcoin opnieuw een remmende factor was. "Als we ze een bitcoin-betaling geven, weten ze niet wat ze ermee moeten doen, het is geen valuta die ze begrijpen." In termen van aankopen van vliegtickets, legde Chung uit dat Expedia als agentschap handelt en betalingen doorgeeft informatie voor de meerderheid van de lijnvliegtuigen. Net als bij 'later betalen' hotels kan Expedia in deze gevallen alleen de door de luchtvaartmaatschappij geaccepteerde betalingswijzen accepteren.

Is dit een probleem afkomstig uit de betalingssector? Chung denkt van niet. Het is, zegt ze, een probleem in de manier waarop de leveranciers zijn opgezet in de betalingssector.

Wrijvingsloze betalingen

Naast de groeiende belangstelling voor mobiele betalingen, legde Chung speciale nadruk op wrijvingsloze betalingsmethoden.

"We gaan meer en meer opnemen met wat er ook minder wrijving in betalingen is, mensen gaan die kant op."

Onder verwijzing naar autoservice voor het delen van auto's Uber - zonder uitcheck - en PayPal's One Aanraakservice - wat de noodzaak voor de gebruiker om in te loggen elke keer dat ze een betaling willen verrichten, tenietdoet. Als voorbeeld, merkte Chung op hoe consumenten op zoek zijn naar eenvoudigere opties.

Hoewel Chung zei dat de betalingsruimte al in de richting van wrijvingloze betalingen evolueert, suggereerde ze dat bezorgdheid over de veiligheid deze vooruitgang mogelijk zou belemmeren. "Ik denk dat de betalingsruimte soms, weet je, mensen echt bang zijn dat de beveiliging verdwijnt." Wat betreft hoe bitcoin als technologie kon uitgroeien tot een groter deel van Expedia's activiteiten, was Chung minder specifiek in haar antwoorden, door te zeggen: :

"We zijn altijd actief op zoek naar alle verschillende soorten betalingsgerelateerde implementaties die we mogelijk hebben, maar [er is] niets specifieks in de werkzaamheden dat ik nu zou kunnen melden."

Afbeelding via Connie Chung

Connie Chung spreekt op Consensus 2015 in New York. Ga met haar naar het TimesCenter op 10 september.

Een lijst met sprekers voor evenementen is hier te vinden.